Алекс Вуд Главная роль

1

– Эй-ки-эй, здравствуйте. Чем я могу вам помочь?

– Мне нужна девушка. Ей двадцать пять – тридцать лет. У нее темные волосы и светлые глаза. Она такая же, как тысячи американок вокруг нее, но у нее хватит сил противостоять злу и сражаться за свое право на жизнь. Вы понимаете, о чем я говорю?

– Поточнее, пожалуйста. Желаемый рост, параметры фигуры. Особые требования к акценту, навыкам.

– Оставляю это на ваше усмотрение. Через два дня я загляну к вам и посмотрю, что вы нашли. Оформите заявку на имя Джонатана Блайта.

Мужчина повесил трубку. Кейт вздохнула. Слава Богу, не так уж часто попадаются подобные клиенты, хотя за полгода в Эй-ки-эй она повидала всякого.

– Эй, Джейми, кинь-ка мне пачку с заявками! – крикнула она. – Моя закончилась.

Над тонкой перегородкой, которой отделялись друг от друга рабочие места сотрудников Эй-ки-эй, показалась смуглая рука с папкой. Кейт взяла бумаги. Надо же, какая запарка. Даже нет времени, чтобы заглянуть к подруге, поболтать, сигаретку выкурить. Ладно, чем больше клиентов, тем лучше. От этого напрямую зависит заработок. А Кейт достаточно настрадалась из-за отсутствия денег…

Итак, очередная заявка. Имя. Джонатан Блайт. Должность. Интересно, кто он такой, обладатель столь властного голоса? Разберемся позднее. Фильм. С этим тоже не ясно. Роль. Та же самая история. Да, вопросов придется задать мистеру Блайту немало.

Твердой рукой Кейт заполнила графу «Требования к кандидату». Что ж, подобных типажей в ее картотеке много, у клиента будет огромный выбор.

Нынче все рвутся в звезды, и база данных их агентства перегружена информацией. Элегантные блондинки, страстные брюнетки, мускулистые парни, бродяги и ковбои – все терпеливо ждут своего шанса. А вдруг завтра позвонит именитый режиссер, предложит головокружительную роль в своей новой картине, и тогда для них начнется совсем другая жизнь, полная богатства, блеска, приключений и внимания к их персоне.

На самом деле, такое случалось, но очень редко. Фортуна предпочитала искать любимчиков без помощи Эй-ки-эй или любого другого агентства. Но неистребима людская вера в чудо, и каждый день все новые и новые кандидаты в звезды приносили свои данные, не веря в то, что им уготована заурядная роль статистов.

Агентство «Америкен кастинг эдженси» было образовано всего три года назад. Настойчиво пробивалось оно к известности, яростно сражалось за каждого клиента и уже могло похвастать некоторыми весьма солидными заказами. Например, актеры для фильма «Мертвая тишина» или «Угрюмый» почти полностью были подобраны Эй-ки-эй. А ведь оба фильма получили Оскара. За что, правда, Кейт не помнила, но это не мешало ей гордиться агентством.

И вот теперь новое задание. Если она правильно поняла, нужно подобрать исполнительницу на главную роль. Вряд ли из-за простой статистки будут обращаться в агентство. Как жаль, что она не расспросила мужчину подробнее. Начальство непременно будет ругаться, ведь никому не хочется работать просто так, неизвестно на кого. Но Кейт была новичком в этом деле и не умела еще идеально вести телефонные переговоры.

Джонатан Блайт. Это имя казалось странно знакомым.

– Джейми! – позвала Кейт. За перегородкой завозились. – Джейми, пожалуйста, оторвись на пять минут.

– Что? – послышался недовольный голос, – У меня работы по горло, не до болтовни.

– Джейми, кто такой Джонатан Блайт? Я никак не могу вспомнить.

За перегородкой шумно отодвинули стул, а мгновение спустя над ней возникла голова Джейми, растрепанной дамы средних лет весьма воинственной наружности. Однако выражение ее лица на этот раз было донельзя растерянным.

– Кейт Феллоу! Ты сведешь меня в могилу! Не знать имени одного из величайших режиссеров современности! Стыд и позор для сотрудника Эй-ки-эй. Точно. Как же она могла забыть. Непростительная ошибка, если работаешь в этом бизнесе. «Увлечение миссис Биллингтон», «Падение», «Открытие Луны». Именитейший Джонатан Блайт, гениальный, прославленный, обласканный людьми и судьбой.

Неужели она говорила с ним?

– Знаешь, Джейми, кажется, он только что сделал заказ…

Джейми с размаху опустилась на стул. Через секунду она появилась в закутке Кейт.

– Понимаешь, сейчас я разговаривала с мужчиной. Он сказал, чтобы я оформила заявку на Джонатана Блайта и искала темноволосую и светлоглазую женщину до тридцати…

– Невероятно. И почему таким, как ты, всегда везет!

Джейми работала в Эй-ки-эй с самого начала. Трудилась как вол, придумывала различные ухищрения, чтобы попасть на заметку у начальства и продвинуться по службе. Но ни разу за все это время у нее не было по-настоящему стоящего клиента. Просто не везло. Редкие знаменитости, которые обращались в Эй-ки-эй, постоянно попадали на других менеджеров, и Джейми все чаще занималась собеседованиями с теми, кто жаждал пополнить их картотеку. Не самое увлекательное занятие.

А тут звонит сам Джонатан Блайт и разговаривает с этой дурочкой Кейт, которая даже не слышала о нем!

– Интересно, что он сейчас снимает, – сказала Джейми. – Для чего ему нужна эта дамочка? И только одна? Он рассказал что-нибудь про роль?

– Не все сразу, Джейми. Мы обсудим все детали позднее, при личной встрече через два дня.

– Ни за что не поверю, что сам Джонатан Блайт будет с тобой беседовать! – хмыкнула Джейми.

Кейт придерживалась того же мнения. Но работа должна быть сделана, и она углубилась в картотеку в поисках молодой женщины с темными волосами и светлыми глазами.

Руководство Эй-ки-эй было чрезвычайно польщено. Директор агентства раздулся от важности, узнав, что Джонатан Блайт решил воспользоваться их услугами. Кейт Феллоу попеняли за то, что она не оформила все как следует, но милостиво простили. Сейчас было не до мелочной мести. Главное – не упустить выгодного клиента. Ведь если в Голливуде узнают, что великий Блайт, работает с ними, заказы посыплются, как из рога изобилия.

– Я лично буду беседовать с мистером Блайтом, – распорядился директор. – Проинформируйте об этом мисс Феллоу, и пусть в следующий раз она получает от клиента все сведения.

Кейт только пожала плечами, когда узнала об этом. Пусть будет так. Она всего лишь обычный менеджер и не рвется в первые ряды. Хотя было бы интересно посмотреть на прославленного Джонатана Блайта. Как выглядит мужчина с таким голосом?


Утром Кейт всегда вставала с трудом. Если бы не настойчивый трезвон будильника, она постоянно просыпала бы, а так приходилось пробуждаться поневоле. Что делать… Ворчишь, возмущаешься, клянешь все на свете, но ведь встаешь, умываешься, чистишь зубы, завтракаешь, натягиваешь на себя одежду и спускаешься к стоянке машин, чтобы завести, старенький «бентли». Впереди очередной рабочий день, а за ним еще один, и даже выходные отравлены осознанием надвигающегося понедельника. Ровно в девять Кейт влетела в здание Эй-ки-эй. Каждый раз она давала себе зарок приходить пораньше. Безуспешно. И когда старший менеджер проходил с осмотром по агентству, Кейт еще копалась в бумагах, выдавая себя с головой.

– Мисс Феллоу, вы снова опоздали, – назидательным тоном произнес мистер Коули.

Объяснять ему, что она пришла вовремя бесполезно. В девять она должна приступать к работе, а не входить в здание. Кейт философски вздохнула и потупилась. К выговорам ей не привыкать. Мистер Коули любил придираться к молодым сотрудницам по поводу и без повода. Он часто вызывал их к себе в кабинет и, глядя на перепуганных девушек поверх очков, читал длинные нотации. Кейт обычно в таких случаях, старалась не давать волю подступающему гневу, и сосредотачивалась на мелочах. Например, на лысине мистера Коули, которая даже зимой покрывалась капельками пота. Порой так хотелось плюнуть в самую середину! Кейт представляла себе, какое впечатление это произведет на заносчивого коротышку, и это помогало ей мужественно переносить его нравоучения.

– Кейт, Коули явно к тебе неравнодушен – хихикнула Элис Бригстон, ее соседка слева.

Кейт недовольно повела плечом. Замечания Элис как всегда неуместны.

Кейт уселась на свое место и раскрыла ежедневник. Итак, что на сегодня? «Джонатан Блайт» было написано на странице сверху и обведено красной ручкой. Как жаль, что он придет не к ней. Вчера вечером директор определенно высказался по этому поводу. Кейт Феллоу недостойна общения с таким важным клиентом, она может опозорить славное имя Эй-ки-эй.

– Не очень-то и хотелось, – вслух сказала Кейт и показала язык в сторону коридора, по которому можно было попасть в огромный кабинет директора. – Этот ваш Джонатан Блайт наверняка маленький лысый толстячок, которому просто повезло немного больше, чем остальным.

За загородкой слева кто-то отчетливо хмыкнул, и Кейт напряглась. Но, прислушавшись, успокоилась. Этот звук относился вовсе не к ее легкомысленному высказыванию. Элис Бригстон погрузилась в очередной пошлый романчик и вслух выражала свои эмоции.

Элис была всего на несколько лет старше Кейт, но, со своими зализанными волосами мышиного цвета и выпирающими передними зубами, выглядела настоящей старой девой. Она была чрезвычайно дружелюбна и обладала гипертрофированным интересом к литературе непристойного содержания. В минуты отчаяния Кейт казалось, что скоро она превратится в такую вот Элис. Перестанет принимать душ каждый день, забудет о том, как выглядит парикмахерская, начнет совать нос в чужие дела и с интересом читать, как другие занимаются любовью. Брр. Мороз по коже.

– Мисс Феллоу, срочно пройдите в переговорную, – донеслось из динамика громкоговорителя.

Шуршание бумаг моментально смолкло, все были заинтригованы. Кейт медленно встала. Очень интересно. У самых дверей переговорной она вспомнила, что забыла захватить ежедневник. Жаль, с ним она смотрится солиднее. Неизвестно, что ждет ее там, но хотелось бы сразу произвести хорошее впечатление.

Она открыла дверь. В переговорной комнате сидели трое. Высокий, грузный мистер Арпшот, директор, имел на удивление кроткий вид. Он улыбался во весь рот, и Кейт стало не по себе от зрелища его сверкающих крупных зубов. Вторым был мистер Коули, который всегда исполнял обязанности секретаря на совещаниях. Он с умным видом держал ручку, показывая, что в любой момент готов к записыванию драгоценных мыслей директора.

Третьего Кейт не знала. Мужчина сидел вполоборота, свободно развалясь на стуле. Когда Кейт вошла, он мельком взглянул на нее, а потом снова отвернулся. Она уловила лишь слегка насмешливое выражение его широкого лица и короткие, тронутые сединой волосы.

– Доброе утро, мисс Феллоу, – приветствовал ее директор.

– Здравствуйте, – ответила она, усаживаясь напротив.

Кейт была настороже. Обычно мистер Арпшот не замечал рядовых сотрудников Эй-ки-эй, считая прерогативой мистера Коули общаться с ними и следить за их поведением. Возникал естественный вопрос: что ему от нее надо?

Неужели незнакомец имеет к этому какое-то отношение?

Кейт чуть покосилась в сторону мужчины, пытаясь его разглядеть, и наткнулась на его пристальный взгляд. Мужчина довольно усмехнулся. Она вздрогнула и сразу перевела глаза на мистера Арпшота.

– Мистер Блайт изъявил желание работать с менеджером, который принимал его заказ, – произнес директор.

Несмотря на его выдержку, было видно, что ему неприятен такой поворот дела. Ведь вчера он, не стесняясь в выражениях, пояснил, что только первое лицо Эй-ки-эй достойно вести переговоры с самим Блайтом. И вот теперь получается, что великий режиссер так не думает…

Мистер Блайт? Кейт не выдержала и во все глаза уставилась на незнакомца. Значит, это. Джонатан Блайт?

Мужчина слегка склонил голову, как бы отвечая на ее молчаливый вопрос. Кейт почувствовала, как кровь прилила к лицу. Блайт с любопытством наблюдал за ней.

Немедленно перестань краснеть, приказала себе Кейт, пытаясь отвести глаза. Но Джонатан Блайт как магнитом притягивал ее взгляд к себе. Ну что ж… Ей никто не запрещал смотреть на прославленного режиссера. Ему ведь не привыкать к вниманию… И когда еще она увидит знаменитость так близко?

Именитому режиссеру было около сорока. Загорелое лицо, у глаз – мелкие лучики морщинок. Короткий широкий нос, упрямый подбородок и выдающиеся скулы, ежик тронутых сединой волос.

Далеко не красавец. Но что-то было в нем, в этом обыкновенном лице. В него хотелось всматриваться, наблюда