Алекс Вуд
Как стать королевой

1

Если вы разбудите Ив Карпентер посередине ночи и спросите, как стать королевой, она без запинки ответит: «Выйти замуж за короля».

Конечно, есть много других способов. Например, основать собственное государство или родиться в королевской семье. Однако в двадцать первом веке если и возникают новые государства, то преимущественно финансовые, что тоже неплохо, но все?таки, согласитесь, совсем не то. Что же касается «родиться в королевской семье»… Звучит очень заманчиво, но, во?первых, это отнюдь не гарантирует тебе трон, а, во?вторых, попробуй, родись.

Ладно, не обязательно за короля.

Можно и за принца. Он рано или поздно станет королем, а ты — королевой, хотя здесь можно промахнуться. Некоторые принцы слишком долго ждут престола. Быть принцем?наследником в двадцать прекрасно, но в пятьдесят просто неприлично. В добром славном Средневековье такие проблемы решались легко, но мы, повторюсь, в двадцать первом веке, летаем в космос и дискутируем о замене смертной казни пожизненным заключением, поэтому для нас легкий путь от принца к королю закрыт.

Следовательно, остается лишь то, во что верит Ив Карпентер.

Выйти замуж за короля.

О том, что она станет королевой, Ив знала с десяти лет. И неважно, что родилась и выросла она в Бруклине[1], где королей днем с огнем не сыщешь, а в средней школе за ней прочно укрепилось прозвище Вешалка, что вряд ли привлекло бы венценосную особу, даже если бы она в Бруклине нашлась.

Но Ив не унывала. Она послушно стояла за конторкой, помогая папе?управляющему отеля, и старательно разучивала гаммы с мамой?учительницей музыки, а также гордо игнорировала глупых одноклассников. Игнорировать было легко. Ив до старших классов была всех на голову выше, чем и заслужила обидное прозвище.

Окончив школу, Ив недолго размышляла над тем, чем заняться дальше. Мама настаивала на музыкальном образовании, папа мечтал увидеть ее на своем посту, но Ив твердо знала, чего она хочет. Стать королевой. И она была готова не просто ждать, а делать все возможное, чтобы встретить своего короля. В захудалом отеле или музыкальной школе ее шансы были практически равны нулю. Разумеется, нельзя было исключать возможность счастливого случая, но Ив, прагматик до кончиков ногтей, никогда не полагалась на случай.

Раз ей сложно встретить короля, что ж, она приложит максимум усилий, чтобы король встретил ее.

Именно поэтому Ив Карпентер записалась на курсы стюардесс. Почему именно стюардесс, а не, скажем, манекенщиц? Внешние данные Ив без труда открыли бы ей доступ в модельное агентство: к пятнадцати годам долговязая Вешалка превратилась в высокую стройную красавицу с телом, которому могла бы позавидовать Эль Макферсон[2].

Пышная каштановая грива спускалась до пояса, а в больших серых глазах искрились льдинки, сводившие мужчин с ума. Впрочем, в ее облике было немного от растиражированных модельных стандартов: нос Ив был с небольшой горбинкой, а губы отнюдь не отличались силиконовой припухлостью. Но взятые вместе черты ее лица производили неотразимое впечатление. Необычная яркая красота Ив плюс проклюнувшаяся и еще неосознаваемая грациозность безошибочно выделяли ее в толпе нью?йоркских красоток. Недаром на выпускном вечере в школе у Ив отбоя не было от кавалеров, но она помнила о тех, кто наградил ее обидным прозвищем, и была неприступна.

Модельное будущее не особенно манило Ив. Вышагивать целыми днями по подиуму, переодеваться по тысяче раз, сидеть под фото и видеокамерами… Вроде бы ничего.

А также постоянно сражаться за место под солнцем с сотнями других таких же красоток, ненавидеть каждый прыщик на своем лице, есть круглый год один шпинат, изнурять себя диетами, угождать всем, кто может хоть как?то пропихнуть тебя на обложку журнала…

Бррр. И никакой гарантии, что ты будешь успешной моделью, и уж тем более моделью с успешной личной жизнью. Много ли манекенщиц вышли замуж за королей? По пальцам пересчитать можно. Одна пухлогубая русская девочка[3] подцепила английского аристократа, но ведь не короля. Норвежская красотка[4] чуть было не стала испанской королевой, но чернобровый наследник неудачно сорвался с крючка. Ах да, еще была Грейс Келли[5], но она актриса, а не модель, так что Грейс Келли не в счет.

К тому же нельзя было забывать о том, что общественность обычно восстает против манекенщиц. Крутить любовь с властительницами подиума особам королевской крови позволено, а вот жениться ни?ни. Обидно было бы потратить столько сил, чтобы охомутать какого?нибудь принца, а после первой брачной ночи обнаружить, что разъяренные подданные (и какие?нибудь дурацкие правила, придуманные в шестнадцатом веке) лишили его престола.

Нет, Ив рисковать не собиралась и потому решила стать стюардессой. Не все короли летают личными самолетами и не всегда. Порой они удостаивают своим присутствием регулярные рейсы обычных авиакомпаний, и тут уж все зависит от твоей предприимчивости и красоты. Разве не так одна стюардесса[6] подцепила султана, а вторая[7] — миллиардера?

Правда, обе недавно развелись, но дело не в том. Главное, в небе романтика цветет пышным цветом, и умная симпатичная девушка всегда сумеет этим воспользоваться.

***

В школе стюардесс Ив познакомилась с Миллисент Шон, или просто Милли. Жизненный путь и устремления обеих девушек были настолько схожи, что они почти немедленно стали подругами. Правда, мечты Милли были немного скромнее. В короле она не нуждалась, была готова удовольствоваться обычным миллионером.

— Понимаешь, Ив, миллионеров все же больше, чем королей, — говорила она, давясь хот?догом с горчицей в перерыве между занятиями. — Значит, я скорее встречу миллионера, чем ты — короля.

Ив только пожимала плечами. Пусть будет так. К чему ей одно вульгарное богатство? Благородство происхождения, многовековая история и традиции, обязанности, налагаемые высоким положением…

— Отлично, пусть будет король, — кивала Милли. — Не подеремся. А если будем помогать друг другу, наши шансы возрастут вдвое.

***

После окончания школы подруги полетали немного на Дельта ЭйрЛайнз, но внутренние рейсы мало отвечали их требованиям. По крайнем мере, требованиям Ив. Милли уверяла, что согласна и на ковбоя с миллионами.

— Нам нужно в Европу, — настаивала Ив. — Там есть и короли, и миллионеры.

Милли не сопротивлялась, и вскоре подружки стали частыми гостями в европейских столицах. Они разносили напитки и обучали пассажиров, как пользоваться спасательными жилетами, а в свободную минутку пополняли свое образование. Милли штудировала Форбс[8], а Ив — справочники королевских семей Европы. Она изучала генеалогию великих семейств, а заодно составляла список перспективных холостяков. Не то чтобы она собиралась вести целенаправленную охоту, нет. Просто хотела быть во всеоружии, когда судьба швырнет ее на путь какого?нибудь монарха.

В списке Ив, несмотря на ее желание пропустить принцев и сразу сосредоточиться на королях, с королями была напряженка. Как выяснилось, практически все европейские короли были благополучно (или не очень) женаты, заботились об имидже и внешней политике, растили детей, платили налоги и потакали избирателям… тьфу, подданным. Поэтому, немного поколебавшись, Ив решила включить в число перспективных женихов и принцев.

На первом месте, естественно, шел Уильям[9]. Красавчик хоть куда, и трон впереди маячит солидный. Не крошечные Люксембург или Моралия, а само Соединенное Королевство. Правда, до трона белокурому красавцу далековато, что в глазах Ив было хоть и единственным, но существенным недостатком.

О братишке Гарри[10] и говорить не приходилось. Мало того, что рыжий, так и вообще без шансов на престол. Просто обычный симпатяга, и что с того?

Дания оказалась небогата не только холостыми принцами, но и королями. Принц?наследник счастливо женат, брат его женат дважды, а во главе рода стоит королева. Со вздохом Ив совсем вычеркнула Данию из своего списка. Жаль. А было бы так романтично. Королева Датская… Прямо?таки в шекспировском духе.

Таким образом, второе место в списке Ив досталось шведскому красавчику[11]. Хорош собой, образован (а как же иначе), молод, но…

Увы, и тут не обошлось без «но», а, точнее, без женщины. Старшая сестрица Виктория нахально перехватила право на трон после реформы, менявшей порядок престолонаследия. Ив была целиком и полностью за равноправие, но кто когда слышал о том, чтобы старший сын в королевской семье не становился королем? Бред.

Монакского правителя Ив вписала следующим лишь для того, чтобы список не получился удручающе коротким. На худой конец можно было бы стать и княгиней Монако. Но раз Альбер дожил до солидной плеши и до сих пор не женился, значит, затащить его под венец очень и очень нелегко. Бросаться в тяжелую борьбу ради такого неаппетитного приза… стоило очень хорошо подумать.

Таким образом, если отбросить всех не?будущих?королей, а также женатых и помолвленных, картинка вырисовывалась не самая впечатляющая. Замыкали список Ив принц Люксембургский Гийом и принц Моралийский Анри Габриэль[12], и сколько бы она не фантазировала на тему о покорении коронованной особы, она понимала — чем меньше особ, тем меньше шансов.

Милли, исчислявшая своих миллионеров сотнями, над Ив посмеивалась. Какие же сети нужно расставить, чтобы заполучить в них столь редкую рыбку? Она советовала подруге снизить критерии. Помимо принцев есть еще герцоги, графы, бароны и прочая мелочевка. Тоже неплохо для девчонки из Бруклина. К тому же если эти герцоги и графы состоят в родстве с королевским домом, есть вероятность, что судьба вознесет их на престол. Мало ли что в жизни случается. Если бы не одна разведенная американская дамочка, к примеру, красавчику Уилли[13], равно как и его папочке, ни за что не бывать престолонаследниками.

Эта мысль неизменно улучшала настроение Ив. В самом деле, не стоит раскисать. Главное, мечтать и верить, и судьба рано или поздно всех расставит по своим местам.

***

В мечтах прошел год, за ним второй. Ив и Милли по?прежнему были неразлучны. Снимали небольшую квартирку на двоих в Париже, летали по Европе, изредка крутили романы и мечтали?мечтали?мечтали. Самым большим достижением Милли стал Жак Дюссо, французский промышленник, который клялся Милли в любви до гроба, а оказался не только женатым на толстой и склочной особе из Прованса, но и скрягой, каких поискать.

Ив везло и того меньше. Мужчины штабелями складывались у ее длинных ног, когда она вышагивала в салоне, толкая перед собой тележку с чаем и кофе, но кровь у всех была вполне обыкновенная, красная. Если и были среди них аристократы, Ив об этом не знала, хотя каждый раз тщательно изучала списки пассажиров.

Два года немалый срок для красивой девушки. Хранить верность мечте было сложно даже такому целеустремленному человеку, как Ив Карпентер. Три раза она отступала от своего идеала, и все три раза неудачно.

Первым ее избранником стал Феликс, их пилот. Он был стремителен и настойчив, имел репутацию непревзойденного бабника, а Ив уже до чертиков надоело одной пить кофе на Монмартре, пока предприимчивая Милли развлекается с очередным кавалером.

Роман с Феликсом длился ровно четыре недели, пока его не перевели на другой рейс. Он больше не звонил. По слухам, которые неизвестно где подбирала Милли, он успешно переключился на Клэр Деверо, новенькую стюардессу?гаитянку. Ив не переживала, хотя гордости ее был нанесен существенный удар.

С бабниками никогда не связывайся — этот урок она усвоила хорошо. Даже если ты сногсшибательно хороша собой, он убежит от тебя сразу после того, как признается в страстной любви.

***

Второго приятели Ив завела только через полгода. Американец Мартин Дерек привлек ее, в первую очередь, родным бруклинским акцентом. Ив и не подозревала, насколько соскучилась по нему, пока не услышала голос Мартина. К тому же на улице цвела сирень, все девушки на рейсе были влюблены, а Ив осознавала свое затянувшееся одиночество и очень страдала.

Мартин был специалистом по автомобильным моторам и постоянно разъезжал по командировкам. В Париже Мартин задержался на неделю и все это время провел в квартирке Ив (Милли в то время как раз обрабатывала своего Дюссо и удачно отсутствова