Алекс Вуд Когда ты рядом

1

– Энн, ну сколько можно работать?

Светловолосая девушка за компьютером не сразу поняла, что обращаются именно к ней, так увлечена она была своим делом.

– Энни!

Девушку бесцеремонно хлопнули по плечу.

Она вздрогнула.

– Джим, ну разве так можно! – с упреком обратилась она к высокому симпатичному парню. – Ты меня испугал…

– Прости. – Джим прижал руки к груди и состроил комичную физиономию.

Энн рассмеялась. Джим Гаррисон был всеобщим любимцем у них на работе. Долго сердиться на него не мог никто.

– Что ты от меня хочешь на этот раз? – спросила она с улыбкой.

– Сказать правду?

Джим присел на край стола и нагнулся к девушке. На Энн пахнуло крепким запахом его одеколона. Наверняка что-то очень модное и дорогое. Иного и нельзя было ожидать от Джима.

– И только правду.

– Я бы очень хотел, чтобы ты перестала смотреть на меня так сурово… – мечтательно начал Джим. – И согласилась бы пойти со мной на свидание…

– Ага, чтобы девочки из финансового отдела разорвали меня на части? – невинно осведомилась Энн. У сотрудников ее отдела уже вошло в привычку подтрунивать над многочисленными победами Джима на любовном фронте.

– Ах, ты же прекрасно знаешь, это ничего для меня не значит, – досадливо махнул рукой Джим. – Вот ты – совсем другое дело…

Энн нахмурилась. Дружеское шутливое подкалывание – это прекрасно, но порой Джим переходит на личности, а это уже опасно.

– Но вообще-то я хотел предложить тебе совсем другое. – Гаррисон моментально почувствовал, что настроение девушки изменилось, и тут же оставил легкомысленный тон. – Мы с Питером и еще кое с кем собираемся пойти покататься на коньках. Хочешь с нами?

– Покататься на коньках? – переспросила Энн. Она была уверена, что ослышалась. В конце концов, на улице ранняя осень, и до коньков еще очень далеко.

– Да, – кивнул Джим.

– Но… где?

С минуту Джим непонимающе смотрел на нее.

Потом запрокинул голову и расхохотался.

– Нет, этот вопрос может задать только одна-единственная девушка во всей компании! – воскликнул он. – Энн, месяц назад открылся большой спортивный комплекс на Хайвэй Драйв. Там есть каток.

– Точно.

Энн попыталась улыбнуться. Вечно она отстает от моды. Все эти последние события и новинки не для нее. Она живет в своем наглухо закрытом мире и мало чем интересуется.

– Идешь?

– Было бы здорово, – пробормотала Энн.

Должно быть, действительно хорошо пойти после работы куда-нибудь вместе, поболтать, выпить кофе, покататься на коньках… Почему бы и нет?

– Знаешь, только у меня очень много дел…

– Возражение не принимается, – категорично заявил Джим. – У тебя нет никакой срочной работы. Не притворяйся.

Энн опустила голову. Да, что касается ее официальной работы, то он совершенно прав. Она все заканчивает вовремя. Но Энн имела в виду нечто другое. Дела, которыми она занимается в нерабочее время…

– Энни, хватит прятаться по углам. – Джим потрепал ее по плечу. – Коньки – это великолепно. Я покажу тебе парочку изумительных па. Идем, а?

– Хорошо, – внезапно решилась Энн. – Идем. Только… я совсем не умею кататься.

– О, это такие пустяки, – презрительно фыркнул Джим. – Мигом научишься. Я лично займусь твоим обучением. Это очень просто.

Если бы Энн знала, насколько Джим окажется не прав, она бы сразу отказалась от его предложения. Ничто в жизни не казалось ей столь сложным, как катание на коньках. Судорожно хватаясь за ограждение на катке и неуклюже перебирая ногами, она ругала Джима Гаррисона самыми ужасными словами, которые смогла отыскать в своем лексиконе.

– Энн, у тебя все в порядке?

Джим лихо подкатил к ней. Он прекрасно чувствовал себя. У него-то не было никаких проблем с равновесием. С обеих сторон за него держались две смазливые девицы. Одну из них Энн знала, она работала вместе с ними. Другую, видимо, Джим подцепил уже на катке. Он был непревзойденным мастером по части подобных знакомств.

– У меня все изумительно, – проговорила Энн с едкой иронией.

Но Джим принял ее слова за чистую монету. Громко играла музыка, и он не уловил насмешку.

– Я знал, что тебе понравится! – прокричал он и, ловко оттолкнувшись правой ногой, покатил дальше.

Девицы последовали за ним, а Энн снова осталась наедине со стеной и собственными непослушными ногами. Кое-как она доковыляла до скамейки и с невероятным облегчением опустилась на нее. Вытерла мокрый лоб, повозила одним коньком по льду. Невозможно. Она явно не создана для этого вида спорта. Впрочем, для какого вида спорта она создана, хотелось бы знать?

– Первый раз на катке? – раздался у нее над ухом мужской голос.

Энн повернулась. Рядом с ней сидел какой-то парень в черном свитере. Длинные темные волосы, челка падает на глаза. Очень приятный мальчик, машинально отметила про себя Энн.

Откуда он здесь появился?

– Ага, – ответила она и развела руками. – Ничего не получается.

– А ваш приятель помочь не желает, – сказал незнакомец и посмотрел в сторону Джима, который выписывал круги, красуясь перед своими спутницами. В его голосе чувствовалось неодобрение.

– Он мне не приятель, – пробормотала Энн.

Ничего себе! Этот незнакомец решил, что она брошенная подружка неотразимого Джима.

– Мы просто работаем вместе, – пояснила она.

– А я ничего такого и не имел в виду.

Энн покраснела. Как всегда ей чудится подвох там, где его нет!

– Но он все равно мог бы быть к вам повнимательнее. Раз вы пришли вместе…

– Пусть развлекается, – беззаботно заявила Энн.

Несколько минут они молчали. Энн придумывала новую тему разговора, но, как назло, в голову ничего не приходило.

– Хотите, покатаемся вместе? – неожиданно предложил парень.

Энн с подозрением покосилась на него. Издевается? Нет, вроде непохоже. Действительно хочет помочь? Но с какой стати? Не такая уж она красотка, чтобы пробуждать в мужчинах рыцарские чувства.

– Ну так как? – Парень встал со скамейки и смотрел на Энн сверху вниз.

– Вы умеете кататься? – спросила Энн настороженно. А то хороши они будут вдвоем!

Медведи на коньках или новый аттракцион смеха.

– Скорее да, чем нет, – улыбнулся парень. – Но если вы не хотите, то я настаивать не буду…

Энн мысленно выругала себя. В кои-то веки тебя заметили, а ты опять начинаешь раскладывать все по полочкам и искать причинно-следственные связи. Неужели нельзя расслабиться и просто пообщаться с симпатичным мужчиной?

– Очень хочу, – искренне ответила она и встала. Тотчас ноги предательски дрогнули и стали разъезжаться в разные стороны.

– Осторожно. – Парень вовремя подхватил ее. – Не надо падать.

– Спасибо, – прошептала Энн.

Хватка у ее нового знакомого оказалась железной, и она ощутила наконец желанную твердость в ногах.

– Кстати, я Брайан, – представился он наконец.

– Очень приятно. Энн.

– Энн, – повторил он. – Милое имя.

Энн так не считала, но ничего говорить не стала. В конце концов, о вкусах не спорят.

– Смотрите. Надо немного согнуть ноги в коленях, – начал Брайан. – Нет, не так сильно. Совсем чуть-чуть, чтобы их чувствовать. Ага, молодец. А теперь попробуйте оттолкнуться ногой.

Энн попробовала. И если бы не рука Брайана, она бы точно пропахала носом лед.

– Не так сильно. Теперь вместе со мной.

Он взял ее за руку и покатился вперед, как показалось Энн, без малейшего усилия. Она семенила рядом с ним, дергаясь и напрягаясь, не понимая, какие мышцы в ее теле должны отвечать за те судорожные движения, что она производит на катке.

– Расслабьтесь, Энн, – донесся до нее голос Брайана. – Хотите, отдохнем немного?

Она энергично закивала. Брайан остановился. Энн вцепилась в его плечо. Как он может так уверенно стоять? Словно под ним не лед, а асфальт. Энн была уверена, что, вздумай она повиснуть сейчас у него на шее, он все равно не дрогнул бы.

– Ты слишком суетишься и пугаешься, – заговорил Брайан проникновенно, отбросив официальное «вы». Он наклонился к девушке, потому что было очень шумно. – Я же тебя держу. Как только ты перестанешь бояться, что упадешь, ты сразу поедешь. Попробуем еще кружочек сделать?

– Хорошо.

Энн неохотно отпустила Брайана. Он сжал ее ладонь и снова поволок за собой.

– Ой, не так быстро! – вскрикнула она, чуть не опустившись на одно колено.

– Извини, – улыбнулся он.

Энн растаяла. Какой он милый. И какая у него славная улыбка! К тому же ни капли не воображает, в отличие от Джима…

Постепенно Энн постигала тонкую науку катания на коньках. Она начала скользить и отталкиваться, перестала все время балансировать, а самое главное, перестала бояться. Ведь рядом был Брайан, умелый и надежный. Сколько раз он искусно уворачивался от летящих на огромной скорости людей, сколько раз спасал Энн от неминуемого падения. Благодарность к нему росла в сердце Энн с каждой минутой.

– Как ощущения? Не устала? – спросил он ее после очередного круга.

– Немного.

На самом деле Энн была готова провести всю ночь, держась за его руку, но она вдруг подумала, что Брайану надоело поддерживать ее, и ему хочется покататься одному.

– Давай присядем? – предложил он.

Она кивнула, не в силах поверить в то, что это происходит с ней на самом деле. Неужели Брайан предпочтет провести время с ней? Неужели он не замечает, что на катке сегодня собралось очень много красивых девушек? Не чета Энн Дойчерс. Брал бы пример с Джима. Тот уже перестал изображать из себя звезду льда, а усердно угощал своих спутниц в баре на катке. Насколько Энн могла видеть, они весело хохотали и всем своим видом выражали восхищение манерами и остроумием Джима.

Но Брайану, казалось, хорошо и рядом с ней.

– Ты часто сюда приходишь? – робко спросила Энн, когда поняла, что тишина несколько затянулась.

– Сегодня в первый раз. – Брайан внимательно изучал катающихся людей. – Даже не ожидал, что будет так много желающих…

– Ну это же так необычно, – предположила Энн. – Коньки осенью, когда на улице еще нет снега. Летом это было бы еще забавнее.

– Наверное, – согласился он без энтузиазма.

Интересно, почему мне кажется, что я только что сказала ужасную глупость? – подумала Энн.

– А ты давно научился кататься? – Она попыталась исправить положение.

– Да.

По всей видимости, эта тема не особенно интересовала Брайана. Энн замолчала. Не хочет разговаривать, не надо. Она не напрашивалась на знакомство. Мог бы и не предлагать свои услуги. Очень нужно. Подумаешь…

– Ой, посмотри, как здорово! – Энн схватила Брайана за руку. Она увидела, как парень на коньках ловко проехал мимо них зигзагом, и сразу забыла про все обиды.

– Обычный трюк, – усмехнулся Брайан. – Пустяковое дело.

– Для меня нет, – отрезала Энн сурово. – Ты сам-то так умеешь?

– Умею. Только сейчас нога немного побаливает…

Недовольство Энн тут же сменилось жалостью.

– Это из-за меня, наверное. Тебе не надо было со мной кататься, – сказала она испуганно.

– Ничего, страшного, не переживай.

Он подмигнул ей, и Энн почувствовала, как сердце вдруг ухнуло в пятки. Она смущенно опустила голову, думая о том, что влюбляться с первого взгляда, а уж тем более на катке – глупо и безответственно.

– О, Энни, а я тебя потерял! – Джим лихо подкатил к скамейке, на которой они сидели, и опустился на одно колено.

Браво, Джим Гаррисон, у вас как всегда все вышло великолепно!

– Ты лучше бы подумал о том, где ты потерял своих красавиц! – беззлобно огрызнулась Энн.

Джим действительно был один. И присутствие его в данный момент было лишним. Они только разговорились с Брайаном, Джим может все испортить!

– Только не говори, что ревнуешь! – Джим картинно взмахнул руками. – На весь этот каток есть только одна красавица, и эта красавица – ты!

Боковым зрением Энн увидела, как Брайан резко осадил плечи. Мда, этот разговор явно пришелся ему не по вкусу. Что ей теперь делать?

Должна ли она представить их друг другу?

Но энергичный Джим не стал дожидаться ее решения, а взял дело в свои руки.

– Кстати, Энни, ты не познакомишь меня со своим другом? – спросил он с очаровательной улыбкой. – Я видел, как мило вы катались.

Прямо как два голубка…

В тоне Джима сквозило ехидство. Энн ужасно разозлилась. Какое право он имеет так говорить?

– Ну, нас вряд ли можно назвать голубками, – рассмеялся Брайан. – Равно как и друзьями. Мы познакомились только что. Я Брайан.

Энн вздохнула с облегчением. Кажется, ей не стоит ни о чем беспокоиться. Мужчины сами разберутся.

– Джим. – Он протянул Брайану руку. – Мы с Энни работаем вместе.

– Я в курсе.

Джим принялся внимательно разглядывать Брайана. Энн оч