Александра Гай
ТРИ ВОЗРАСТА ЖЕНЩИНЫ ИЛИ КОЕ-ЧТО ИЗ ЖИЗНИ ЦВЕТОВ
ИСТОРИЯ 3
ШОКОЛАДНЫЙ КЕКС ДЛЯ ЭЛЕГАНТНОЙ ДАМЫ

ГЕОРГИНА или далия изменчивая — многолетнее клубневое растение с хрупкими полыми стеблями и крупными перисто-разделёнными листьями.

От диких сортов, произрастающих в условиях короткого дня и прохладных ночей, садовым георгинам досталась высокая жизнеспособность и обильное цветение.

В зависимости от сорта цветение далий начинается в июле-августе и продолжается до наступления заморозков. Цветущие георгины поражают пышностью и великолепием. Форма, величина и расцветка лепестков чрезвычайно многообразна. Чаще встречаются далии жёлтого, оранжевого, белого, розового или бордового окраса. Но особенно эффектно смотрятся георгины, в окраске которых сочетаются два и более цвета.

Далии не зимуют в открытом грунте. В процессе их роста на корнях образуются клубни, которые выкапывают с наступлением холодов, подсушивают на воздухе и хранят до весны. В конце мая проросшие клубни высаживают в удобренную с осени почву. В саду для георгин выбирают солнечные, защищённые от ветра места.

Георгины чувствительны к влажности воздуха и почвы, поэтому нуждаются в регулярном поливе. Растения для полноценного формирования цветков и клубней растения следует периодически подкармливать фосфорно-калийными удобрениями.

Во второй половине лета на окрепших кустах далий распускаются крупные бутоны, царственный вид которых создаёт неповторимое ощущение праздника.

До глубокой осени нарядные яркие цветки георгин тянутся к солнцу, украшая мир своим присутствием.

Энциклопедия цветочно-декоративных растений.


Глава 1

Свадьба получилась замечательная. Тоненькая Арина в усыпанном сверкающими стразами серебристом веночке и лёгкой прозрачной фате напоминала прекрасную сказочную фею. Стефан жених Арины в строгом чёрном костюме с галстуком-бабочкой выглядел мужественным и очень красивым. Он кружил в вальсе юную невесту, наряженную в белое кружевное платье, и гости, затаив дыхание, любовались прекрасной парой. Танцуя, молодые смотрели друг на друга влюблёнными глазами.

Мать невесты Валерия Анатольевна тихо вздохнула: «Дочка выходит замуж! Давно ли её девочка с большим букетом цветов пошла в первый класс? Вроде бы всего пару лет назад она играла с детьми во дворе, читала по слогам волшебные сказки, ходила с мамой в зоопарк и в театр на детские представления. Время пробежало незаметно. Дочка подросла, отрезала косички, перешла в старшие классы и превратилась в задиристого угловатого подростка. А сегодня она невеста!»

— Эй, мать, не грусти! Жизнь продолжается! Пойдём, чего-нибудь выпьем и начнём веселиться, — школьная подруга Татьяна подхватила Валерию Анатольевну под локоть и потащила к столу.

За столом собралась дружная компания: ещё одна школьная подруга Надя, её муж и коллеги Валерии Анатольевны по работе.

— Первый тост за молодых! — провозгласил, поднимая фужер с шампанским, подвижный худощавый мужчина невысокого роста. Сергей Ильич занимал должность заведующего отделом античного искусства в историческом музее и являлся непосредственным начальником Валерии Анатольевны. Тост приняли с надлежащей торжественностью. Сергей Ильич поправил на носу тонкие очки в золочёной оправе, свободной рукой взъерошил на темечке редкие светлые волосы и жизнерадостно улыбнулся.

Под мелодичный звон хрустальных фужеров гости чокнулись, выпили и разом заговорили. Кто-то поздравлял мать невесты, кто-то шутил и смеялся. Валерия Анатольевна улыбалась в ответ, благодарила гостей за поздравления, кому-то просто кивала и маленькими глотками пила шампанское.

Другая компания окружила отца невесты. Там шумно спорили и громко хохотали. Супруг Валерии Анатольевны подтянутый моложавый брюнет в модном дорогом костюме довольно улыбался и покровительственно похлопывал по плечу их сына Виталика. Парень морщил лоб, но терпеливо молчал. Валерия Анатольевна знала, что сын недолюбливает шумные собрания и папочкиных приятелей. Внешне очень похожий на отца Виталик отличался сдержанностью и рассудительностью. В этом году он поступил в докторантуру в Вене по специальности информационные технологии. Владимир Петрович никогда не упускал случая похвастать успехами сына перед знакомыми. Знаете ли, мой Виталик свободно владеет тремя языками и делает карьеру в центре Европы! Толковые дети получаются у умного человека, а никчемные бездельники у разных прочих…

В течение двух лет Виталик и будущий муж его младшей сестры Стефан делили комнату в университетском общежитии. Виталик тогда учился в магистратуре, а Стефан в докторантуре. Молодые люди сдружились и часто проводили время вместе. По отцу Стефан был австрийцем, по матери венгром. От матери он унаследовал живые карие глаза, правильные черты лица и очаровательную улыбку, от отца ровный лёгкий характер и общительность. Родители Стефана почти постоянно жили в Зальцбурге, Стефан предпочитал столичную Вену.

Позапрошлым летом к брату на две недели приехала Арина. Стефан сразу же влюбился в милую застенчивую девушку с пышными золотисто-русыми волосами и глазами цвета весенней травы. Арина тоже не осталась равнодушной к симпатичному и умному молодому человеку. Девушка тогда училась в университете родного города на дизайнера по интерьеру и оборудованию. Понадобилось два года напряжённого труда, чтобы Арина перевелась в венский университет. Получив докторскую степень по экономике и финансам, Стефан начал работать в венском филиале фирмы его отца и предложил любимой девушке стать его женой. Завтра Арина с мужем и его родителями улетит в весёлую гостеприимную Вену, а с осени приступит там к учёбе.

— Лерка! Твоя Ариша — прелесть! Напоминает тебя в юности. Волосы и фигура твои, а глаза зелёные Володькины. Ты ж кареглазая, как твоя мама тётя Галя. И характер у тебя другой. Аришка тихая, как вода в лесном озере. А ты была огонь! С виду тоже тихоня, а в душе пламя. Теперь, подруга, ты совсем не та! Семья и заботы превратили тебя в домоседку и примерную супругу. Укатали сивку крутые горки! — с жаром заявила Татьяна. Сама она осталась такой же непоседой, как двадцать пять лет назад. Живая полненькая, тёмные волосы коротко стильно подстрижены, в больших серых глазах весёлые огоньки.

— И от того мне грустно, — задумчиво ответила Валерия Анатольевна. — Виталик — отрезанный ломоть, Ариша вот-вот уедет со Стефаном, а я могла бы остаться при муже в примерных супругах. Но никому этого не надо!

— Ты что? У вас с Володькой всё совсем плохо? — встревожилась Татьяна.

— Совсем! Общаемся в основном на людях. А так каждый живёт своей жизнью!

— Да ну?! Ты мне раньше ничего не говорила. А я-то думала у вас примерный брак!

— Наш брак давно чистая показуха! — невесело улыбнулась Валерия. — Мы разные люди с разными приоритетами. Наши с Володей отношения окончательно расклеились, когда дети ещё не закончили школу. Аришка маленькой была слабенькая, много болела. Личная жизнь у меня практически не существовала. Муж много работал, приносил в дом деньги. Чтобы поставить детей на ноги нужно много денег и свободного времени. Из-за Аришки пришлось перейти на полставки. Постепенно я и Володя сделались в каком-то роде партнёрами с разделением обязанностей. У него определились свои интересы и потребности, у меня свои. Он начал заводить на стороне романы, но до последнего времени его связи с женщинами носили временный характер. Сначала я переживала, потом мне стало всё равно. В дом он подруг не приводил, свои отношения с ними не афишировал. Думаю, ему тоже было удобно оставаться женатым человеком.

— Мужики — неблагодарные самовлюблённые свиньи! — выпалила Татьяна.

— Поначалу я тоже так считала. Но Володя детей любит. Мы просто разные, — пожала плечами Валерия Анатольевна.

— Что ты говоришь! — вспыхнула Татьяна. — Отдала ему молодость, родила от него детей, а он…

— Перестань! Всё не настолько трагично. Много лет мы были счастливы. Оба гордимся детьми. Понимаешь, я сама его разлюбила. Главное было — поднять детей!

— А сейчас что?!

— Ничего. Муж встречается с женщиной, которую любит и хочет на ней жениться. Я согласна. Разойдёмся без лишнего шума. Квартира моих родителей свободна, переду туда. Дом останется ему. Детей Володя обеспечил.

— Подруга, ты меня убила! Я окончательно потеряла веру в брак. — Татьяна никогда не была замужем, но надежда найти достойного мужчину её не оставляла. На памяти Валерии Анатольевны она влюблялась и расставалась с очередным кандидатом в мужья по разным причинам раз восемь-десять.

— Надежда, слышишь, Лерка с мужем разводится!

— А я догадывалась. Они давно смотрят друг на друга, как соседи по лестничной клетке. Обсудят учёбу, здоровье детей, текущие домашние вопросы, и каждый своими делами занимается.

— Ну и глазастая ж ты, Надюха! — воскликнула Татьяна. — Сама хоть не разводишься?

— Я нет.

Валерия и Татьяна рассмеялись.

— Твой Егор ревнивец и домашний деспот, каких поискать. Даже я его боюсь! — фыркнула Татьяна. — Вдобавок он ненормальный футбольный болельщик. И как вы уживаетесь?

— Как-как! Он футбол смотрит, а я вяжу! Нервы успокаивает. Чемпионат в этом году уже пережила.

Природа наделила Надежду модельной внешностью: высокий рост, отличная фигура, густые каштановые волосы и пронзительно синие огромные глаза. Однако к модельной внешности прилагался флегматичный темперамент и большая нелюбовь к переменам. Словом, Надежда и Егор были полными противоположностями и прекрасно дополняли друг друга.

— Дамы, дамы, дамы! — к подругам приближался Сергей Ильич. После пары бокалов шампанского от его прирождённой застенчивости не осталось ни следа. Рядом с начальником Валерии Анатольевны шёл улыбающийся статный красавец отец Стефана. Серебряная седина на висках ничуть его не старила, скорее, придавала ему некую значительность и особую привлекательность состоявшегося зрелого мужчины. — Мы с Питером идём в парк смотреть фейерверк, — продолжил Сергей Ильич, дружелюбно улыбаясь новому приятелю. — Новобрачные уже на террасе. Гости томятся в ожидании огненной забавы, а старые подруги уединились и за беседой позабыли обо всём. Пожалуйте с нами, дорогие дамы!

Валерия Анатольевна подошла к отцу жениха. Он галантно подхватил её под руку. Сергей Ильич взял за локотки Татьяну и Надежду и повёл их в скверик при ресторане. Вскоре грянул первый залп фейерверка. Огромный ало-фиолетовый букет расцвёл среди звёзд и рассыпался на тысячи мелких искр. Гости восторженно закричали. Чёрное бархатное небо вновь озарилось разноцветными огнями.

«Красиво!» — подумала Валерия Анатольевна. — «Муж отлично позаботился о дочкиной свадьбе. Нашёл приличную фирму-организатора, хороший загородный ресторан с парком и щедро оплатил торжество». Как мать невесты Валерия Анатольевна, главным образом, занималась свадебным нарядом дочери и подарками для родителей жениха. Половину свадебных расходов взял на себя Стефан.

После фейерверка все вернулись в банкетный зал. Опять были тосты, поздравления и танцы. Валерия Анатольевна со стороны любовалась родителями жениха. Они танцевали вальс под музыку Штрауса. Славный добродушный Питер умело вёл в танце по-девичьи стройную потрясающе красивую в вечернем платье из вишнёвого атласа фрау Агнессу. Жгучие тёмно-карие глаза венгерки сияли ярче стразов в заколке, которая поддерживала уложенные в высокую причёску каштановые волосы.

«Сколько лет родители Стефана женаты? — попыталась вспомнить Валерия Анатольевна. — «Наверно около тридцати, не меньше. И они всё ещё вполне счастливы! Вон, как искренне и радостно улыбается Агнесса! Пусть бы и Аришке так повезло со Стефаном. А моя семейная жизнь закончилась сегодня с последним залпом фейерверка!»

Между тем, часть гостей изрядно захмелела. Голоса сделались громче и развязнее. Новобрачные уселись в машину и отправились в отель, где их ждал просторный празднично украшенный номер. Вскоре попрощались и уехали родители Стефана. Гости начали постепенно разъезжаться. Спустя некоторое время, остались подруги Валерии Анатольевны и самая близкая родня.

Виталик подошёл к матери, чмокнул её в щёку и сообщил, что едет к себе домой спать. Отец несколько лет назад подарил ему двухкомнатную квартиру-новостройку. Сын останавливался там, когда приезжал из Австрии на родину. Завтра днём Виталик вместе с семьёй сестры улетит назад в Вену.

Валерия Анатольевна негромко вздохнула. Дети стали взрослыми и теперь строят собственную жизнь! Так и положено. Лера открыла сумочку, чтобы достать салфетку и рукой наткнулась на новые ключи от квартиры, в которой когда-то жила с родителями. Сегодня она навсегда оставила дом, где вырастила сына и дочь и где когда-то была счастлива с Володей.

Ранее Валерия Анатольевна рассказала Виталику о разводе с его отцом и своём переезде, дочери она напишет потом. Зачем расстраивать чувствительную девочку перед свадьбой? Когда занимались подготовкой к свадебному торжеству, мать невесты без лишней огласки перевезла личные вещи в трёхкомнатную сталинку. Примерно через час Валерия Анатольевна сядет в такси и отправится на бывшее и одновременно будущее место жительства в тихий район города, где она выросла и прожила до замужества более десяти лет.

— Всё, девчонки, пора по домам! — заявила Надежда. — Мой благоверный уже с полчаса на меня вопросительно поглядывает.

— По бокалу на дорожку и поехали! — Татьяна налила шампанское в три фужера и произнесла заключительный тост: — За нас красивых и вечно молодых! Ура!

— Таня, тебя подвезти? — спросила Надежда.

— Спрашиваешь! Конечно, подвези, что-то я немного перепила. Голова кругом идёт!

— А меня вы не забросите по дороге? — улыбнулась Валерия Анатольевна.

— Ты это о чём? — соболиные брови Надежды взметнулись вверх. — А Володька?

— Нет больше у меня Володьки, был, да вышел! Я сегодня перебираюсь в квартиру родителей. Он возвращается в наш дом. Там его, думаю, встретят. Вчера мы с ним всё обговорили.

— Нет проблем, подруга. Поехали!

На другом конце зала, где шумно праздновала компания Владимира Петровича, раздался взрыв хохота. Густым басом кто-то рассказывал нечто очень смешное, народ хохотал безудержно. Валерия Анатольевна узнала зычный голос Григория Николаевича. Супруг сестры бывшего мужа любил шутить и рассказывать анекдоты. По мнению Валерии Анатольевны, его шутки и анекдоты остроумием не отличались, но многие находили их смешными.

Надежда махнула рукой мужу, и подруги направились к выходу из ресторана.

— Уходите? И не попрощавшись!! — у выхода из ресторана их нагнала Зоя Васильевна младшая сестра мужа Валерии Анатольевны.

— Уходим. Зачем отвлекать людей, когда они веселятся? — ровным голосом ответила невестке Валерия Анатольевна.

Зоя Васильевна она же Зайка, как называл её супруг, озадаченно нахмурила хорошенькое кукольное личико, мотнула крашеной в соломенный цвет чёлкой и заворковала сладким голоском: — Ты, Лера, всегда сама по себе. Нас, родню по мужу никогда не уважала. Мы для тебя люди простые необразованные! Ты ж у нас профессорская дочка. В искусствах всяких разбираешься! А мы, может, и простые, но деньги зарабатывать умеем, и тебя умницу-красавицу с детьми Володька содержал…

— Подобный разговор сейчас не к месту! — прервала Зайку Валерия Анатольевна.

— Да, уж, больше не к месту! — торжеств