Untitled

Предсказание и проклятие

Аристократка-луна, к утру особенно бледная, ушла, сославшись на плохое самочувствие. Дракона ни капли не взволновали ее слова: она всегда так поступала, стоило только солнцу появиться из-за горизонта. Было ли это смущение или же глубочайшая неприязнь, Дракон не знал, да и не стремился узнать, тем более, что сейчас его занимало совершенно иное. Он любил эти утренние часы, когда холодная красавица убиралась восвояси, а настырное солнце было еще слишком сонным, чтобы утомить его своим пылом. В это благословенное время Дракон мог расправить свои широкие черные крылья и окунуться в полет, слушая, как ветер нашептывает на ухо всякую ерунду: откровенно бредовую, и одновременно наполненную смыслом. В эти моменты он чувствовал небывалое единение с окружающим миром, словно бы он был маленькой, но важной деталью какой-нибудь сложной и слаженной конструкции.

Однако сегодня Дракон летел не ради одного удовольствия. Он всегда был пунктуален и ответственен. На сегодняшнее утро у него было запланировано важное дело, и уже совсем скоро оно с дикими воплями барахталось в его когтях в тщетных попытках вырваться. Принцесса Волант, дочь местного правителя, отрицательно отнеслась к идее собственного похищения и теперь всеми силами пыталась довести это до ума похитителя. Разгневанной девушке даже в голову не пришло, что, отпусти Дракон сей же час свою ношу, ее родственникам придется отскребать от земли весьма неаппетитную субстанцию.

Достигнув родной лесной чащобы, Дракон снизился и сбросил принцессу прямиком в лесное озеро. С гораздо большим энтузиазмом он бы сделал из нее антрекот, но инстинкт самосохранения вовремя погрозил острым когтем: не хватало еще отравиться этой истеричной девицей. Оставалось надеяться на утопление.

- Ты что это удумал, зверюга клыкастая?! - не тут-то было: только Дракон начал успокаиваться, как принцесса вынырнула и с ходу начала выяснять отношения. Наверное, сказывалось воспитание при дворе. Тот еще гадючник, по мнению Дракона. Во всяком случае, на вкус придворный люд был просто отвратителен.

- Учти, я так этого не оставлю! Когда мой отец узнает… - Волант, мокрая как курица и злая как пчелиный улей, выбралась на берег озера и вперила в Дракона взгляд сверкающих глаз. Глаза, по мнению последнего, были весьма красивы, но выражение их вряд ли могло кому-нибудь понравиться. В этот момент горе-похититель возблагодарил высшие сферы за то, что дракон здесь он, а не она. Впрочем, это еще ни о чем не говорило. Когда-то давно один волшебник предсказал Дракону, что некая Летящая станет единственным непреодолимым противником в его жизни. Дракон очень уважал того волшебника и прислушался к его словам. Именно поэтому принцесса Волант, чье имя так и переводилось с одного из древних языков, оказалась с утра пораньше в непролазном лесу. Умирать Дракону совершенно не хотелось, так что оставалось только выяснить, в чем же неведомая сила этой хрупкой, с виду, девушки.

- Ну, и что ты на меня уставился как на невиданное диво? - сварливо поинтересовалась принцесса.

- Да вот, думаю, с чем тебя приготовить, - ответил Дракон. Конечно, он уже решил, что не будет ее есть, но ей об этом знать совершенно необязательно. Дракону очень не нравилось то, что девушка его не боится.

- С творогом и шоколадным кремом, - фыркнула принцесса. - Брось, каждый ребенок в нашей стране знает, что у Черного Дракона аллергия на людей, связи в парламенте и нетрадиционная ориентация. Так что ты меня похитил с какой-то иной целью.

- У меня… что? - Дракон почувствовал, что глазные яблоки самопроизвольно выпучиваются и подумал, что, такими темпами, из Черного Дракона скоро переквалифицируется в Красного. - А что еще рассказывают детям в нашей стране?

- Ну, всякие мелочи, вроде количества фавориток у короля и шансов на то, что следующей будет королева соседней страны. Но это тебе, наверное, неинтересно.

- О, господи! - Дракон выдохнул облачко дыма. Ему было интересно. Очень интересно. В конце концов, не каждый день узнаешь о себе и своем месте жительства столько новой информации.

- Да не беспокойся ты так, - беспечно махнула рукой Волант. - Папа на эту стиральную доску из соседнего королевства никогда не польстится. Гораздо больше ему нравится пугать ее тем, что прилетишь ты и сожжешь к чертям ее конюшни, если она не подпишет очередное дипломатическое соглашение. Она же не знает, что ты мирный и вообще лапочка.

- Женщина, о чем ты вообще говоришь! Я совсем ничего не понимаю! - воскликнул Дракон. Кажется, принцесса была как раз из той породы людей, что способны заболтать даже неодушевленные предметы или впарить гроб на свадьбе.

- Хм… не думала, что ты иностранец, - девушка окинула Дракона заинтересованным взглядом. Судя по всему, он только что поспособствовал возникновению очередного нелепого слуха о себе любимом. - У тебя такое чистое произношение! Ты, наверное, долго над ним работал? Думаю, с лексикой у тебя тоже скоро все будет в порядке, главное, побольше разговаривать с носителями языка. А если что, я могу…

- Молчать! - вышел из себя Дракон. Его лимит глупостей на сегодня был исчерпан, и в данный момент ему хотелось улететь куда-нибудь подальше и сожрать чье-нибудь стадо овец. - Значит так: здесь рядом находится мой замок. Это волшебный замок: там нет слуг, но само здание заботится о тех, кто там живет. Сейчас я перенесу тебя туда и отлучусь по делам. В замке можешь ходить, куда хочешь и делать, что хочешь. Сбежать оттуда невозможно. А когда я вернусь, мы кое-что обсудим. Все понятно?

Девушка кивнула, и Дракон, не дожидаясь, когда ей снова захочется поболтать, осторожно схватил ее лапами и поднялся в воздух. Он был свято уверен, что принцесса Волант действительно сможет загнать его в могилу, но сейчас ему не хотелось об этом думать.

***

Дракон вернулся в свой замок к вечеру. Когда уставшее солнце приготовилось отойти ко сну, а коварная луна притаилась за тучей в ожидании, когда же дневное светило оставит ее с Драконом наедине, огромная черная тень в последний раз взмахнула крыльями и мягко опустилась на берег лесного озера.

Дракон застыл, вглядываясь в водную гладь. Постепенно солнце скатилось за горизонт, и озеро отразило алебастровый лик ночной красавицы. Дракон прикрыл глаза и почувствовал, как лунный свет окутывает его, превращая в совершенно иную форму жизни. Что ж, следовало признать, луна никогда не благоволила к драконам. Холодной аристократке были чужды их пыл и темперамент, она предпочитала красоту сдержанную и презирала открытую демонстрацию силы. Луна была капризна и стервозна, но Дракон любил ее за это, ведь ее капризы скрашивали ему жизнь.

Когда луна удовлетворилась метаморфозами, на берегу озера стоял человек. Это был высокий мужчина с черными как сама ночь волосами и кожей, словно сотканной из лунного света. Его можно было бы назвать красивым, если бы он не выглядел изможденным, и если бы печать глубокого отчаяния не залегла в его глазах.

- Спасибо, - шепнул Дракон (а Дракон ли?) и неспешно направился к своему замку. Он был проклят вот уже пять лет и успел смириться с тем, что солнечные лучи превращают его в огромную зверюгу, в то время как красавица луна желает видеть его человеком. Он знал, что с этим уже ничего нельзя поделать и даже начал получать удовольствие от своих полетов в драконьей ипостаси… просто иногда становилось горько и обидно за поломанную жизнь, загубленные перспективы и одиночество, которое никто не согласится разделить. Право слово, кто проникнется теплыми чувствами к чудовищу?

В волшебном замке было удивительно тихо. Это не могло не радовать, потому что, зная деятельный характер принцессы Волант, Дракон вполне мог найти на месте своего жилища руины. Но девушка не доставила никаких неприятностей, и успокоенный хозяин замка отправился в свои покои с намерением принять ванну и переодеться. Впрочем, достигнув места назначения, Дракон понял, что в ближайшее время его желания не осуществятся.

Принцесса Волант, одетая в легкое зеленое платье, выгодно подчеркивающее фигуру и цвет глаз, лежала на его кровати и увлеченно читала какой-то любовный роман. В вазе на журнальном столике красовался букет белых лилий. Судя по всему, девушка успела изучить возможности здешних волшебных шкафов, посетила библиотеку, облазила сад и из всех помещений этого замка присвоила себе именно его покои.

- Я смотрю, ты освоилась в замке, - произнес Дракон, задумчиво разглядывая принцессу. Человеческими глазами она воспринималась совершенно по-иному и казалась… более обаятельной, что ли? Должно быть, сказывалось то, что в человеческой ипостаси у него не возникало желания обдать ее легкой струей пламени и попробовать на зуб.

- Да, и мне здесь очень нравится! - радостно воскликнула принцесса, поднимая голову от книги, и тут же замолкла, удивленная. Перед ней стоял совершенно незнакомый мужчина и наглым образом ее разглядывал.

- Нравится, говоришь? Не думал, что мое мрачное жилище в лесной чащобе может кому-то понравиться.

- Ну, если добавить в интерьер ярких красок, то оно вовсе не будет казаться мрачным. К тому же, мне еще никогда не приходилось бывать в волшебных замках! Здесь все такое интересное! В шкафах есть все фасоны платьев, в библиотеке можно найти какие угодно книги, а в саду растут самые прекрасные на свете лилии! - очевидно, замок произвел на принцессу неизгладимое впечатление, и теперь ей не терпелось поделиться эмоциями. Ее глаза светились таким счастьем и воодушевлением, что, казалось, она готова броситься ему, Дракону, на шею и задушить в объятиях.

«Вот так и умирают злобные крылатые ящеры», - с тоскливой иронией подумал он. Лично ему замок не казался таким уж замечательным местом. Он бы с радостью его покинул, если бы у него была лучшая альтернатива. Но, к сожалению, драконам не было места в человеческом обществе.

- Кстати, а вы, собственно, кто такой? - принцесса успешно выразила свой восторг и теперь соблаговолила спросить то, что нормальный человек спросил бы в первую очередь.

- Хозяин этого замка, - сардонически улыбнулся Дракон.

- А где тогда Черный Дракон? - насторожилась Волант. - Что вы с ним сделали?

- Посадил на цепь у входа и приказал сторожить, конечно, - мужчина возвел глаза к потолку. - Очнись, я только что сказал, что я - хозяин замка. Замка, который принадлежит Черному Дракону. Из этого следует что?

- Что Черный Дракон на самом деле человек? - недоверчиво предположила девушка. Только что открывшийся факт явно не вписывался в ее представление о мире. Впрочем, оптимистичная натура принцессы в любой ситуации находила повод для восторга. - Здорово! Так ты, выходит, волшебник! А как тебя на самом деле зовут?! А какое-нибудь чудо ты покажешь?!

- Замолчи, - устало попросил Дракон. - Никакой я не волшебник. Меня зовут Леан… вернее, звали когда-то. Видишь ли, когда меня прокляли, моя семья настолько испугалась огласки, что предпочла сделать вид, будто такого человека как я не существует и никогда не существовало.

- Ничего себе! - изумрудные глаза принцессы удивленно распахнулись. - Но за что тебя прокляли?

- Пять лет назад я дружил с одной волшебницей, - Дракон, он же Леан, невольно нахмурился. - Во всяком случае, мне тогда так казалось. Должно быть, она воспринимала мое поведение как проявление чего-то большего, потому что, когда на вопрос о свадьбе я честно ответил, что не собираюсь на ней жениться, она отреагировала весьма бурно.

- Это очень печальная история, - вздохнула Волант, прижимая к груди свою нелепую книжку. - А зачем ты меня похитил? Чтобы я помогла тебе снять проклятье?

- Чем ты мне можешь помочь, сентиментальное создание? - фыркнул Дракон. - Дашь убойную дозу снотворного и закопаешь в саду?

- Ничего подобного! - воскликнула девушка и вскочила на ноги. Теперь она стояла на кровати и смотрела на своего собеседника самым, что ни на есть, вдохновенным взглядом. Вероятно, ее белокурую головку посетила очередная «гениальная» мысль. - Я читала книги о магии и знаю, что необратимых проклятий не существует! Чтобы серьезно проклясть человека, обязательно нужно поставить условие, при котором прок