Annotation

Лера Елина, молодой психоаналитик, применяет очень смелые и прогрессивные методы работы с клиентами. А вот в личной жизни дела не складываются, слишком большие требования у нее к претендентам на ее руку и сердце, синдром под названием «горе от ума». Ее подруга Арина предлагает ей отомстить некому молодому и перспективному банкиру, который незаслуженно дал ей отставку. По мнению Арины, только Лера способна справиться с этим похитителем женских сердец. Между молодыми людьми начинается настоящий интеллектуальный поединок не на жизнь, а на смерть… К чему приведут столь необычные отношения – к трагической развязке или хеппи-энду?..


Алиса Берг

Глава 1


Алиса Берг


Поединок Марса и Венеры


Глава 1


День катился всеми своими бесчисленными колесами к концу, а с ним и прием. Лера чувствовала, как сильно устала. Сегодня был необычайно обильный наплав посетителей. Ее всегда удивляла эта аритмия; случались дни, когда их почти не было. А бывали дни, когда они шли, как льется вода из крана, непрерывным потоком. Вот на этот раз вода лилась почти что не переставая.

От обилия чужих историй у Леры даже немного разболелась голова. Конечно, это жутко увлекательно – копаться в судьбах людей, разматывать иногда невероятно запутанные клубки проблем. Ей всегда было интересно прослеживать взаимосвязи явлений и событий и отыскать в этом лабиринте выход. Потому-то и выбрала такую профессию. И все же подчас бывает очень обременительно блуждать по этим запутанным тропинкам. Невольно в душу забредает отчаяние от воистину безграничного несовершенства человеческих существ, которые делают все возможное, чтобы нанести себе максимальный урон, превратить себя в несчастных созданий. Просто удивительно, насколько люди не понимают элементарных вещей, едва ли не каждый живет в собственной раковине и не желает, даже, несмотря на уговоры, выбираться из нее. Завертываться в кокон своих заблуждений для многих несравненно легче и приятней, чем вылезать на свет божий и видеть мир таковым, каким он действительно создан. Приходится затрачивать гигантские усилия, чтобы заставить людей посмотреть на события при реальном освещении.

Иногда она называла себя борцом с иллюзиями, а это, как известно, самая отчаянная и самая безнадежная борьба. Но, как ни странно, бывали случаи, когда она одерживала над ними вверх. И минуты триумфа становились самыми радостными минутами ее жизни. Может быть, потому, что нет особых других поводов для радости, иногда в такие мгновения одергивала она себя.

Лера встала с кресла, подошла к зеркалу, несколько минут внимательно разглядывала свое отображение. А видок не из лучших – сказывается напряжение героических трудовых будней. Надо бы заняться своим лицом, цвет подправить, а то серый тон способен испортить даже это не самое плохое произведение божественного промысла. Вон под глазами уже целые огромные территории заняты им. Так можно лишиться всей своей природной красоты. Завтра же позвонит своему косметологу и запишется на сеанс. А сегодня пора домой, надо непременно хорошо отдохнуть. Кто знает, сколько на следующий прием пожалует пациентов? Некоторые из них имеют дурную привычку приходить без записи, как к себе домой. А попробуй не прими – обида на всю жизнь.

Лера двинулась за сумкой, и в этот момент она подала голос. Вернее, лежащий в ней телефон. У Леры возникло нехорошее предчувствие, что скоро из кабинета ей не выбраться.

– Лерочка, я тебя не отрываю от важных дел?

– Спасибо за заботу, но не отрываешь, рабочий день уже завершился.

– Значит, я позвонила вовремя, – обрадовалась Арина. – Мне так надо с тобой поговорить?

– Сегодня?

– Нет, не сегодня.

Лера почувствовала облегчение.

– Прямо сейчас.

У Леры упало сердце. Ей ли не знать свою подругу Арину? От нее быстро отделаться также невозможно, как за один сеанс вылечить запущенную болезнь.

– Хорошо, давай увидимся. Где?

– А я стою внизу, могу подняться?

– Поднимайся.

Арина приготовила сегодня ей ловушку, не дала ни одного шанса ускользнуть от нее. А пару раз ей это удавалось. Вот и научила ее быть умней. Значит, проблема серьезная, очередная неудача с очередным поклонником. Других у нее не бывает. Для интереса надо было бы вести статистику ее воздыхателей.

Арина впорхнула в кабинет и застыла на месте. Маленькая, но ладненькая, такую характеристику давно дала ей Лера. Невысокая, но с красивой фигурой, не очень умным, зато очень миловидным лицом – она нравилась мужчинам почти сразу. Но обратный процесс тоже начинался быстро. И это доставляло ей массу страданий.

– Садись, чего стоишь? Кофе будешь?

Лера о кофе спросила для проформы, Арина никогда и ни от чего не отказывалась. Если бы она предложила ей яда, Арина бы согласилась и его принять, не задумываясь.

Лера поставила на стол две чашечки кофе. Пока она его готовила, Арина не спускала с нее несчастных глаз.

– Что случилось на этот раз?

– Катастрофа! – глаза Арины мгновенно стали влажным от слез.

– Мировая?

– Вселенская.

– Тогда не страшно, мировая – вот это действительно ужасно.

– Тебе смешно, а у меня несчастье, – упрекнула Арина.

– Это смех сквозь слезы.

– Сквозь мои слезы, – уточнила Арина.

– Раз мы подруги, то и слезы у нас общие.

– Слезы у каждого свои.

– Какое точное замечание! – удивилась Лера. – Видно дело и впрямь серьезное.

– А то!

– Излагай, – вздохнула Лера.

– У меня такого партнера еще не было, это – идеал мужчины. А главное и не будет. Такие, как он, встречаются лишь раз в жизни. Вернее, гораздо реже.

– Ты не преувеличиваешь? – недоверчиво посмотрела Лера на подругу.

– Преуменьшаю! – с жаром заверила она.

– И в чем проблема?

– В том, что он дал мне отставку.

– Когда случилось это несчастье?

– Вчера.

– А почему?

Вместо ответа Арина поникла головой.

– Ты пришла сюда молчать или рассказывать?

– Я вынуждена тебе рассказывать то, о чем бы хотела промолчать.

– Тогда, боюсь, мы не закончим до утра. Понимаю трудность выбора, но сделай его ради меня.

– Только ради тебя. Я пыталась его женить на себе.

От неожиданности Лера даже присвистнула.

– А что ты хотела? Ничего больше мужчины так не боятся, как таких попыток.

– Я знаю, ты мне об этом много раз говорила. И все же… Едва я намекнула ему совсем чуть-чуть, что пора бы сделать мне предложение, то он вместо него спокойно оделся, отдал мне ключ от моей квартирки и сказал, что больше встречаться со мной не будет.

– Встречи, расставания, сколько их было, сколько их еще будет?..

– Нет, такого больше не будет, – глаза Арины снова наполнились обильной влагой. – Потому что такого больше нет.

– Тебя прямо заело. Чем же он так примечателен?

– Красив, статен, умен, знает буквально все, что ни спросишь. Денег – куры не клюют.

– Может, в этом все дело?

– Да это совсем не имеет значения! Ну, почти. Я бы вышла за него, будь он беден, как церковная мышь. Поверь, Лера, еще никто не вызывал во мне таких чувств. Я не нахожу себе место.

– По-моему, ты неплохо сидишь на стуле. Как хоть зовут этого чудо-мужчину?

– Мстислав.

– Любопытное имя. Но почему он так категоричен?

– У него есть пунктик.

– Все же есть, значит, не настолько он идеален. И что за пунктик?

– Он помешан на свободе. А каждая женщина для него – потенциальная ее похитительница.

– Но если ты это знала, что же ты…

– Не могла себя сдержать. Как представлю его в качестве мужа, в глазах от счастья темнеет.

– А ты представь его в виде свекра. Или начальника.

– Тебе бы смеяться, а я к тебе пришла за помощью.

– Поверь, Арина, смехотерапия – лучшая помощь.

– Мне нужно не это, – как-то странно посмотрела Арина на подругу.

– Что же тогда?

– Мною движет благородная месть. Он должен быть наказан.

От переполняющих ее чувств Арина даже привстала. И по ее виду Лера вдруг поняла, что подруга, в самом деле, глубоко уязвлена. Такого с ней она не припомнит.

– И как будем его наказывать?

И снова брошенный Ариной взгляд заставил Леру насторожиться.

– Я знаю только одного человека, способного заставить его изменить своим правилам. Это ты.

– Почему так думаешь?

– Лучше тебя никого нет. Когда я с ним познакомилась, то подумала, что он бы тебе идеально подошел.

– Что ж не познакомила, подруга?

– Так хотелось взять себе.

– Понимаю. Я не сержусь. Я бы тоже так поступила на твоем месте.

– Теперь у тебя есть возможность его занять. Мне ничего не светит, а я прошу, отомсти за меня. И за всех остальных женщин тоже. А у него их было немало. Он этого никогда не скрывал.

– Я понимаю, в каком ты состоянии, но то, что ты предлагаешь, это полная чушь!

– Нет, не чушь! Ты же врач, лечишь больных. А мне пойдет на пользу только это лечение.

– Такой психотерапией никогда не занималась. И почему ты думаешь, что именно я смогу его наказать?

– Потому что ты самая умная и эрудированная женщина, которую я только встречала. И ты великолепный психоаналитик.

– Между прочим, ты тоже психоаналитик. На одной парте в университете сидели.

Арина пренебрежительно надула щеки.

– Какой из меня психоаналитик? Так изображаю из себя психолога в своей конторе, учу сотрудников расслабляться в обеденный перерыв. А ты действительно настоящий специалист. К тому же, красавица. А Мстислав падок на женскую красоту. Прошу тебя, накажи его.

Лера неожиданно для себя погрузилась в раздумье. Если Арина не обманывает, этот Мстислав должен быть любопытным экземпляром. И сразиться с ним будет интересно. А у нее давно не было таких поединков. Она даже не знает точно, не потеряла ли она бойцовские качества?

– И как ты себе это представляешь?

– Он сегодня пригласил меня на какой-то их корпоратив.

– Вы же расстались навсегда? – удивилась Лера.

– Это мы расстались как любовники. Он до конца не расстается со своими женщинами, не видит в этом нужды. Конечно, если они согласны быть только его друзьями.

– В самом деле, любопытный экземпляр мужской породы.

– О чем я тебе и говорила. Так ты согласна?

– Если тебя это исцелит. – У Леры возникло ощущение, что она совершает большую ошибку. Но, кажется, она уже села на поезд. – Но у меня не подходящий костюм.

– А, по-моему, очень даже подходящий. Ты всегда выглядишь так, словно идешь на бал.

– Это ты малость загнула.

– Ничего не загнула. Все так и есть. На