Новикова Алла
Король поневоле

Рассказ посвящается двум моим самым преданным "поклонницам": моей двоюродной сестре Анне, благодаря любопытству которой я закончила свое повествование, и Дарье a.k.a. Чертоффка, чьи восторженные комментарии поддерживали мое угасающее желание продолжать.

"Боже мой! Я никогда в жизни не видела более красивого парня! Да что там! По-моему, я никогда не видела более красивого существа, чем он!"

Эта мысль возникла в голове Риты, когда она открыла дверь. В самом деле, парень, стоявший на пороге, был изумительно, ну просто до неприличия красив. Высокий, широкоплечий, с шапкой густых волнистых пепельных волос, он держал в руке большой чемодан. Из-под нахмуренных бровей он холодно взирал на девушку большими серо-голубыми глазами. Та потрясенно таращилась на него, от восторга потеряв дар речи.

— Здравствуйте, — наконец, произнесло это прекрасное видение.

— А-а, привет, — выдавила из себя Рита. — Вы к кому?

— Это квартира Огневых?

— Д-да.

— А Дима дома?

— Дома. Вы проходите, я его сейчас позову.

Девушка вышла из ступора и широко раскрыла дверь, пропуская незнакомца.

— Дим! — крикнула она. — Это к тебе!

Парень поморщился при звуках ее громового голоса и поставил чемодан на пол. При виде чемодана в голове Риты прояснилось, и она обрадовано воскликнула:

— Ой, а вы, наверное, Артур, сын тети Даши?

— Да, — коротко ответил тот.

— Как здорово! Значит, теперь вы будете у нас жить?

— Да.

— Очень приятно! Меня зовут Маргарита, я Димкина сестра. Все зовут меня просто Рита, и вы можете меня так называть.

— Хорошо.

— Вы проходите, проходите. Мы вас давно ждем.

Девушка потянула Артура в зал, и он последовал за ней. Вышедший из своей комнаты Димка при виде парня громко воскликнул:

— О-о, здорово, Артурище! А мы тебя заждались. Я уж думал, так и не придется увидеться перед отъездом.

— Пришлось немного задержаться, — объяснил тот. — Дела.

— Да ладно, дела! Так и скажи, что девушка тебя никак не отпускала! — засмеялся Димка и хлопнул Артура по плечу. Тот снова поморщился, но ничего не сказал. — Ну что ж, пойдем, я покажу тебе твое новое обиталище. Вещи свои я уже собрал, так что можешь располагаться. Правда, пару деньков нам придется пожить вместе, потому как поезд мой только послезавтра, ну да ничего, в тесноте да не в обиде.

Продолжая болтать, Димка увел друга в свою комнату. Дверь за ними захлопнулась. Несмотря на то, что Рите очень хотелось войти туда, поглазеть на Артура и послушать, о чем парни будут разговаривать, она на своем горьком опыте убедилась, что не стоит входить в комнату брата без его разрешения. Поэтому она уныло поплелась на кухню. "Девушка, — думала она. — Значит, у него есть девушка. Впрочем, это очевидно. У такого красавца, как он, должны быть толпы обожательниц. Эх, какой парень!"

— Мам, кажется, я влюбилась! — объявила Рита, входя на кухню.

— Да? И в кого же на сей раз? — поинтересовалась женщина, чистившая картошку на ужин.

— Что значит "на сей раз"? — оскорбилась девушка. — Можно подумать, что я влюбляюсь каждый день.

— Ну, не каждый день, но раз в неделю — это уж точно. Кажется, в последний раз ты была влюблена в Вовчика, если я не ошибаюсь?

— Это не считается, — отмахнулась от матери Рита. — Это все не более, чем простые увлечения. А теперь все по-настоящему.

— Правда? И кто же этот счастливчик? Или, наоборот, невезунчик?

— Артур.

— Какой-такой Артур?

— Мам, ну проснись! Тот самый Артур, который приехал к нам поступать. Сын тети Даши.

— И когда же это ты успела в него влюбиться? Вы же с ним незнакомы.

— Минуту назад познакомились. Он только что пришел.

— О-о, ну наконец-то! Пойду поздороваюсь. Может, у него и письмо от матери есть.

— Не торопись. Им сейчас завладел Димка, так что у тебя еще есть время дочистить картошку. Думаю, что это надолго, — улыбнулась Рита.

— Да уж. Ты права, — усмехнулась ее мать, садясь обратно. — Может, поможешь?

— Конечно.

Девушка уселась напротив матери и взяла нож, но тут же отложила его и мечтательно уставилась в потолок.

— Слушай, мам, все-таки здорово, что вы с тетей Дашей — не родственницы.

— Это почему же? — удивилась женщина.

— Потому что я твердо решила — я обязательно выйду замуж за Артура!

— Экая ты быстрая! Только познакомилась с парнем — и уже свадьбу планируешь. Не рановато ли?

— А чего время зря терять? Тем более с такими красавчиками это чревато — и глазом не успеешь моргнуть, как уведут. Ну почему ты мне раньше не рассказывала, что Артур такой красивый? Столько времени потрачено впустую.

— И что бы ты сделала? — спросила мать, явно забавляясь.

— Ну-у-у, — протянула Рита. — Ну, я бы что-нибудь придумала.

— Да и к тому же разве ты не помнишь? Я показывала тебе фотографии, которые присылала Дарья.

— Ой, и правда. Странно — на тех фотках я его даже не заметила. Вот что время делает с людьми! Артур из гадкого утенка превратился в лебедя…

— Лебедя, который тебя старше, — заметила женщина. — Когда он родился, тебя еще и в планах не было.

— Ну, в планах я была всегда — ты же сама мне рассказывала, что с самого детства хотела дочку, — парировала Рита. — А насчет возраста: что в наше время разница в пять лет? Ничего.

— И в кого же ты у нас такая продвинутая? — улыбнулась мать, очистив последнюю картофелину.

— Как в кого — в тебя. Насколько я помню, когда ты родилась, папа уже третий класс заканчивал.

— Ну и молодежь нынче пошла! Никакого уважения к старшим!

— Если ты о том, что Артур не зашел поздороваться с тобой сразу же, как пришел, то это все моя вина, — сказал Димка, входя на кухню с Артуром. — Я его похитил и насильно удерживал в своей комнате, чтобы ты посчитала его совершенно невоспитанным.

— Ой, Артурчик, здравствуй! — воскликнула женщина. — Как ты вырос! Дай хоть на тебя полюбоваться!

— Здравствуйте, Екатерина Андреевна, — чуть смущенно пробасил тот.

— Ну вот еще! — возмутилась та. — Какая я тебе Екатерина, да еще и Андреевна? Называй меня просто…

— Мама у нас придерживается широких взглядов, — перебила ее Рита. — Так что можешь называть ее просто Катюха.

Димка расхохотался, глядя на мать.

— Тьфу на вас, охальники! — воскликнула женщина. — Не обращай на них внимания, Артур. Я ж говорю — никакого уважения к старшим. Можешь называть меня просто тетя Катя. Зачем нам все эти формальности? Ты ведь теперь здесь жить будешь. Так что обойдемся без церемоний.

— Хорошо, — ответил парень, немного ошарашенный вольностью обращения детей к матери, принятые в этой семье.

— Да не грузись ты так, Артур, — заметив это, сказал Дима. — Это мы шутим так.

— Да уж, семья у нас веселая, ничего не скажешь, — улыбнулась Екатерина. — С нами не соскучишься.

— Это ты еще с папой не познакомился, — поддержала их Рита. — Так что тебя ждут новые потрясения.

— Страшно даже подумать, — пробормотал парень.

— Артурчик, ты, может быть, чаю хочешь? — спросила его Екатерина, перехватив его взгляд, устремленный на вазочку с печеньем. — Или до ужина потерпишь?

— Я с удовольствием выпил бы чаю, — ответил тот.

"Ну и манеры! — восхищенно подумала Рита. — Прямо аристократ да и только!"

— И я за компанию, — сказал Димка. — Что-то в горле пересохло.

— Я тоже буду чаю, — незамедлительно отозвалась девушка.

— Тогда доставай кружки, — сказала мать, включая чайник. — Пить чай — так всем вместе.

Вскоре все семейство вместе с гостем прихлебывало горячий напиток, ведя меж тем неспешную беседу.

— Артур, а почему ты только сейчас решил поступать в университет? — полюбопытствовала Екатерина. — С Димкой-то все понятно, он Родине долг отдавал, вот и припозднился. А ты, насколько я знаю, в армии не был.

— Не был. Меня не взяли. У меня… гм… плоскостопие, — потупившись, сказал он, словно признаваясь в чем-то неприличном.

"Ну вот, — сказала себе Рита. — Все-таки хоть один физический недостаток у него есть. Впрочем, это ни капли его не портит в моих глазах. Скорее, наоборот, — так он почему-то кажется ближе и доступнее".

— Просто я решил отдохнуть от учебы, поэтому после окончания школы я пошел работать, — продолжал тем временем Артур. — Работал то тут, то там. Хотел понять, чем же именно я хочу заниматься в будущем. А когда заболел отец, я понял, что мое призвание — это медицина. Узнал, что в вашем городе один из самых лучших медицинских университетов, и вот я здесь.

— Молодец! — одобрительно сказала Екатерина. — Хорошую выбрал профессию. А то, я смотрю, сейчас все кругом норовят обучаться на более престижные специальности. Сплошные юристы да менеджеры.

Она строго взглянула на дочь. Та, оторвавшись от созерцания Артура, невозмутимо произнесла:

— А чего ты на меня так смотришь? Я же говорила, что еще не определилась с выбором. Вот возьму — и учительницей стану! Тоже, между прочим, уважаемая профессия!

Димка расхохотался и поперхнулся чаем. Он кашлял и смеялся одновременно, пока на глаза не навернулись слезы.

— Ох, уморила! — простонал он. — Учительница! Это лучшая твоя шутка за последнюю неделю.

— Дурак, — буркнула девушка, обидевшись. — Назло тебе стану учительницей. Начальных классов. Буду детишек учить.

— Боюсь даже подумать, чему именно ты будешь их учить, — вытирая слезы, сказал Димка. — Мне лично их уже жалко.

— Дима, хватит уже дразнить сестру, — одернула его Екатерина. — Артурчик, ты кушай, кушай. Вот варенье вкусное, его нам бабушка из деревни прислала.

— Спасибо, — машинально ответил парень, покосившись на Маргариту, которая сидела напротив него, поставив локти на стол, подперев ладонями лицо, и не сводила с него восторженных глаз. Казалось, что это его раздражает, но он не сказал ни слова и уткнулся в свою чашку.

— А как там у вас вообще дела? — продолжала свои расспросы Екатерина. — Как Дарья поживает? Как отец, ему лучше?

Пока Артур отвечал матери, Рита все больше и больше утверждалась в мысли, что этот парень просто идеален. Жаль только, что он постоянно хмурится. За все то время, что он провел здесь, Артур ни разу не улыбнулся. А так хотелось увидеть его улыбку! Наверняка, она очень его красит…

"Кажется, я действительно влюбилась, — подумала девушка. — Окончательно и бесповоротно. Ну и что, что ему двадцать лет? Ну и что, что он выглядит как мечта, а не как реальный парень из плоти и