Кэти Такер Влюбленные негодяи

Посвящается Маме и Папе

За то, что вы слушали меня, давали мне советы и направляли меня, и за то, что вы были со мной, когда я в вас особенно нуждалась.

ГЛАВА первая

Саванна Маклин раздраженно поглядывала на группы хорошо одетых деловых людей, обедавших в элегантном Барбадосском зале отеля «Милл Хауз». Столы были украшены благоухающими камелиями. Слышался тихий гул голосов, сдержанный смех и позвякивание серебра и фарфора. Саванна хмуро взглянула на деда.

- Перестань вести себя так, словно та участь, которую я тебе предназначил, страшнее смерти! - потребовал он, разворачивая на коленях белую льняную салфетку. - Я всего лишь хочу, чтобы ты встречалась с надежными мужчинами.

Саванна откинулась на спинку стула. Встряхнув своими эбеновыми кудрями, она не удержалась и поддразнила деда:

- И никаких мошенников и повес, дедушка? Мне придется ограничиться заслуживающими доверия личностями?

Эмерсон сурово взглянул на нее поверх своих бифокальных очков.

- Надеюсь, что, выбирая кавалеров, ты не будешь забывать о здравом смысле. Я хочу, чтобы ты вела активную жизнь, а не губила себя, дорогая.

Саванна всем сердцем любила деда. Она гордилась тем, что унаследовала от него необыкновенную силу и решительность, а заодно - и блестящие голубые глаза. Но это вовсе не значило, что она позволит ему вмешиваться в свою личную жизнь.

- Ты пытаешься снова выдать меня замуж, - констатировала она. - Так не пойдет. Я свободная женщина и собираюсь таковой оставаться.

Эмерсон серьезно посмотрел на нее, стараясь не выдать своего разочарования.

- Надолго?

- На всю жизнь, - в ее словах зазвучала горькая решимость.

- Саванна, развод - это еще не конец света, - мягко возразил Эмерсон.

- Для меня - конец. Теперь, когда моя жизнь вернулась в нормальную колею, я отказываюсь снова усложнять ее без нужды. Да и зачем они нужны, мужчины? - Она взмахнула рукой. - Они годятся только…

- Саванна! - прервал ее покрасневший дед.

- На то, чтобы выносить помойное ведро и… - она озорно улыбнулась. - Я тебя одурачила, правда?

Эмерсон вздохнул.

- Дорогая, временами ты заставляешь меня вспоминать о возрасте, - он выпрямился и отпил еще бурбона. - В любом случае, тебе пора перестать терзаться из-за развода, - сурово заявил он. Их взгляды встретились. - Твой брак не удался потому, что ты выбрала не того мужчину. Если бы ты осталась жить здесь, в Чарльстоне, и вышла замуж за кого-нибудь, кого бы я одобрил, а не умчалась в Калифорнию, чтобы составить состояние на тамошнем пресловутом рынке недвижимости, все сложилось бы по-другому.

По- другому? Она задумалась. Они с Кейтом горячо любили друг друга. И по началу жизнь казалась такой прекрасной. Они были вместе, они оба делали карьеру. Днем она продавала недвижимость, а вечерами училась, чтобы получить диплом администратора. Кейт был младшим партнером в боровшейся за свое существование юридической фирме, и, хотя он проигрывал почти столько же дел, сколько выигрывал, у него имелись большие надежды на будущее. Но тут пошли в гору дела у Саванны. Кейт стал завидовать ее успехам, и все изменилось.

- Я еще не готова с кем-то встречаться, - тихо сказала Саванна.

- Тогда лучше начинай готовиться, потому что я не собираюсь позволять тебе превратиться в старую деву, - спокойно продолжил Эмерсон, нарезая филе миньон.

Саванна сверкнула глазами и отложила ложку, отодвигая в сторону чашку с крабовым супом.

- Дедушка, временами твои взгляды отдают средневековьем.

- И я этим горжусь, - заверил ее Эмерсон.

Покачав головой, Саванна беспокойно оглядела зал. И сразу же обратила внимание на красивого бизнесмена, обедавшего недалеко от них. Она с трудом заставила себя снова заняться едой. Незачем разглядывать этого человека, даже если он и привлекателен.

- Я не собираюсь обращать внимание на твои возражения, Саванна, - решительно продолжил Эмерсон. - Я хочу достойно отметить твое возвращение домой. Теперь, когда ты немного обжилась здесь, я собираюсь устроить званый вечер в твою честь.

Саванна опустила кофейную чашку.

- О нет, дедушка, только не это. Я знаю, что у тебя добрые намерения, но, честное слово, я не готова к этому. Мне нужно делать карьеру, и на сегодня этого более, чем достаточно. Может быть, позже.

Эмерсон недовольно посмотрел на нее. Она снова окинула взглядом ресторан, опять обратив внимание на того интересного молодого бизнесмена. На нем были темно-синие выходные брюки, присобранные на стройной талии, свободно сидящий голубой блайзер. Белая крахмальная рубашка в сине-голубую полоску подчеркивала подтянутую фигуру. На вид ему было немного за тридцать.

Он, похоже, уже закончил есть, - отодвинул стул и аккуратно положил ногу на ногу. Перед ним лежала стопка белой бумаги, а в руке он держал шариковую ручку. Не обращая внимания ни на что вокруг, он читал, писал, снова читал, хмурился, и писал еще энергичней. Саванна улыбнулась, вспомнив, как часто сама работает за едой.

В задумчивости она разглядывала каштановые волосы мужчины, такие же кудрявые, как и ее, прямой пропорциональный нос и высокие скулы. Его губы, несмотря на полноту, выглядели весьма мужественными, а когда он открывал рот, зубы сверкали белизной.

Словно заметив ее пристальный взгляд, незнакомец вдруг поднял голову, выгнул брови и игриво улыбнулся. Чувствуя, как запылали ее щеки, Саванна поспешила обернуться к деду.

- Сегодня здесь интересное общество, не правда ли? - заметил Эмерсон. - Хочешь с кем-нибудь познакомиться?

- Я бы предпочла сбегать припудрить нос.

Чувствуя острую потребность скрыться от взгляда незнакомца, Саванна стала шарить под столом в поисках сумочки.

- Не торопись, - Эмерсон встал и галантно отодвинул ее стул. - В том конце зала я вижу нескольких друзей, с которыми мне бы хотелось потолковать. И если ты не возражаешь, я подожду и представлю им тебя, - он вопросительно поднял брови и достал из кармана импортную сигару.

Тот мужчина все еще немного растерянно смотрел на Саванну. Поймав ее взгляд, он улыбнулся и тоже встал, отложив салфетку. Саванна судорожно сглотнула, почувствовав, как напряглось ее тело от непонятного ощущения. Она вдруг осознала, что не готова встретиться с этим человеком лицом к лицу. Шрамы от развода были еще слишком свежи.

- Может быть, в другой раз, дедушка, - Саванна сунула под мышку косметичку и быстро пошла прочь, хотя прекрасно понимала, что прятаться в туалете просто глупо. Она же взрослая женщина, а не девчонка! Почему она ведет себя так, словно очаровательный незнакомец несет в себе угрозу?

Она уложила волосы изысканными волнами, подкрасила губы и добавила румян, невольно оттягивая момент возвращения к деду. Поправила бант на белой шелковой блузке, выровняла мягкие линии своей юбки цвета персидской сирени и одернула жакет из той же ткани. В конце концов она уже не смогла придумать повод задержаться еще на какое-то время и пошла через обитый панелями холл, собираясь извиниться перед дедом и вернуться в офис.

- Простите, мисс, - произнес у нее за спиной низкий голос, - мне кажется, это вы уронили.

Она обернулась и оказалась лицом к лицу с красивым незнакомцем. Он держал в руке белый платок и разглядывал ее своими светло-карими глазами.

Ей удалось ответить довольно равнодушно:

- Это не мой платок.

- Тогда простите за беспокойство, - он небрежно сунул в карман белый хлопчатобумажный прямоугольник и пошел прочь. Но через пару шагов обернулся и одобрительно оглядел ее - непринужденно и даже как-то расслабленно.

У нее вспотели ладони; сердце колотилось. Несколько месяцев она избегала мужчин. Ей пришлось заново начинать карьеру, пришлось снова привыкать жить одной. Но всего один пристальный взгляд этого мужчины - и она вспомнила, что значит кем-то увлечься. И еще он заставил ее остро почувствовать, как она одинока. Осознание этого причинило ей боль.

- Вы недавно в городе, не правда ли? - он снова приблизился к ней.

Черт возьми, подумала Саванна. Мне было так хорошо без тебя!

- Да.

- Я так и подумал. Чарльстон - маленький городок, - он лениво провел рукой по подбородку. - Я знаю, что запомнил бы вас, если бы нас представили друг другу.

- Прошу прощения за то, что я смотрела на вас за обедом, - вежливо извинилась она.

Он засмеялся низким, вибрирующим и очень мужским смехом.

- Что вы, я никогда не сержусь на красивых женщин, - и прежде, чем она успела его остановить, схватил ее правую руку и прижал к своим теплым губам. От неожиданности она застыла на месте.

- Вы смотрели слишком много старых фильмов, - засмеялась она, пытаясь взять себя в руки. Кровь стучала у нее в висках. Сотни забытых ощущений вновь охватили ее. - Теперь джентльмены уже не целуют дамам ручки, даже в Южной Каролине.

- Мне это доставило огромное удовольствие, - сказал он, глаза его озорно сверкнули. - Что если мы отбросим условности и познакомимся?

Не раздумывая, она сдержанно улыбнулась и отказалась.

- Не стоит.

Саванна собралась уходить, но он схватил ее за руку и, снова повернув к себе, некоторое время вглядывался в нее.

- Если я оскорбил вас…

- Нет, не оскорбили.

Его брови изогнулись, полные губы стали тоньше.

Саванна откашлялась. От его прикосновения к ее запястью по всему телу разливалось тепло.

- Я, по-видимому, произвела на вас ложное впечатление.

- Мне бы хотелось узнать вас поближе, - спокойно сказал он. - Что в этом плохого?

- Ничего, если соблюдены приличия, - ответила Саванна, чувствуя, что на них оглядываются. Она попыталась победить свой испуг и смущение. - Извините, мне нужно идти.

- Вы хотите сказать, что, если бы мы познакомились на каком-нибудь вечере и один из столпов местного общества представил нас друг другу, все было бы в порядке? Тогда мы могли бы разговаривать? - в его голосе звучала издевка. Саванна поняла, что выглядит глупо, краска залила ее лицо.

И тут из- за угла показался ее дед. Он замер на месте, покраснев от гнева.

- Сэр, я буду вам признателен, если вы сию же секунду уберете свои руки прочь от моей внучки!

Саванна изумленно посмотрела на Эмерсона. Ее дед редко терял самообладание на людях.

Служащие в гардеробе обернулись, боясь пропустить захватывающую сцену, но и это не остановило Эмерсона.