Огромное спасибо всем, кто помогал мне писать этот роман, подсказывая, направляя и стимулируя (подчас пинками)))

Отдельная благодарность девушкам, помогавшим мне вычитывать, шлифовать и редактировать – Инне, Стасе, Оле и Танюше. Без вас это затянулось бы на долгое время. Виват, девочки!


Глава 1



«Есть две бесконечные вещи – Вселенная и глупость. Хотя насчет Вселенной я не вполне уверен…»

Альберт Эйнштейн





Рядом, с тихим шорохом шин по обледеневшему асфальту, проехал автомобиль, и Инна четко поняла, что, если она не хочет превратиться, в прямом смысле слова, ледяную бабу, нужно что-то делать. Вот какого черта она сидит в салоне сдохшей «Нексии», вместо подкарауливания беспечного водителя, который, растаяв от девичьих красот, распахнет дверь своего железного коня?

Утерев ладонью бегущие слезы, девушка глянула в зеркало, икнула от ужаса при виде отразившегося там чудовища с исчерченными черными потеками щеками и решительно выскочила на улицу. Во всяком случае, изнасилования можно не бояться – тому, кто все-таки соблазнится настолько сомнительного вида прелестницей, можно сразу выдавать медаль «За отвагу». Ну, или хотя бы упаковку «Виагры». На всякий случай, так сказать…

Но, похоже, на расстоянии ближайших нескольких километров именно сама Инка была единственным представителем разумной жизни. Хотя, и с этим утверждением можно было бы поспорить – будь поумнее амебы, не поехала бы по объездной дороге глубокой зимней ночью. Если она правильно помнила карту, то с того места, где машина неожиданно заглохла и на все призывы одуматься не отзывалась, до ближайшего человеческого жилья километров двенадцать. До самой трассы – около пяти, но через лес, в котором девушка заблудилась бы с почти стопроцентной вероятностью.

Пританцовывая на месте и ежась от порывов ледяного ветра, Инна пыталась выделить во всей этой ситуации хоть одну положительную сторону. Она жива. Но здравый смысл подсказывал, что по такой погоде и безлюдности это ненадолго… Спустя пять минут эти подозрения сменились четкой убежденностью, и девушка, злобно сопя, полезла в салон за вещами. Так, сумка с длинным ремнем – через плечо, более объемная торба с ноутбуком – в правую руку, а виновник всех бед – разрядившийся мобильник - она сунула в карман, видеть не желая продукт труда деятельных финнов. Как и почти все, оказавшиеся в подобной ситуации, Инна пыталась понять – зачем к разным моделям телефонов одной фирмы нужно придумывать оригинальные зарядные устройства? Конечно, её предыдущий мобильник был ещё из тех времен, о которых сама девушка помнила весьма смутно, но все же… Естественно, порадовав себя несколько дней назад новым гаджетом, о необходимости покупки автомобильной зарядки она не подумала – зачем, если есть старая? И теперь в этом горько раскаивалась.

Студеный сквозняк, вольготно гуляющий по дороге, поднимающий легкую поземку и игриво подталкивающий девушку под попу, заставляя скользить по покрытой плотным накатом дороге, уже тоже как-то не особо радовал. Ладно, метели нет, и на том спасибо. Задрав голову, Инна минутку полюбовалась крупными звездами, подмигивающими жертве сговора техники. Красииииво…

Жаль только, что та пропущенная машина была единственной, водитель которой оказался настолько же скудоумен, как и она сама, чтобы поехать в такую пору через лес. Конечно, может, есть и ещё любители экстремального вождения, но больше никто не пожелал таким образом сократить путь до аэропорта и объехать традиционную пробку на выезде из города.

Тем временем холод постепенно пробирался под пуховик, начиная ощутимо покусывать несколько округлые бочка девушки. Вот когда она искренне радовалась тем лишним килограммам, безуспешной борьбе с которыми посвящала все свободное от грызения науки время! Но и они теперь слабо помогали, и Инна веселее поскакала по дороге, напевая про себя песенку Красной Шапочки «Ааа, в Африке горы вот такой вышины…» и размахивая сумкой с ноутбуком, как корзинкой с пирожками. Хотя внутренне при этом и понимала, что в настоящее время больше похожа на Бабу-Ягу, трясущую лукошком с мухоморами. Подумав об этой колоритной представительнице национального фольклора, Инка притормозила в районе разделительной полосы и, решив, что не зря же рыжеволосых считают ведьмами, вслух прошептала:

- Хочу, чтобы сейчас кто-нибудь здесь проехал и отвез меня домой…

Но то ли в её родне не было нечисти, то ли по ещё какой причине, никакого завалящегося Сивки-Бурки не появилось. Даже Серебряное Копытце между разлапистыми елями не мелькнул. Зато где-то совсем рядом злорадно и с душой ухнул филин, напугав несостоявшуюся ворожею до дрожи в коленках. Чувств она не лишилась, зато поскользнувшись, крепко приложилась копчиком, прикусила язык и треснула подозрительно захрустевшим ноутбуком об асфальт.

- Ыыыыыыыыы… - сказать что-либо более информативное девушка не могла ввиду временного отказа функционирования речевого аппарата, но и это мычание отдавало глубокими познаниями в русском народном языке. Инна с трудом встала на четвереньки, сглатывая злые слезы и враз ставшую солоноватой слюну, сразу решив проверить состояние лэптопа. Нет, конечно, страдания собственного организма были для неё намного ближе, но в том и дело, что тельце – своё, а вот комп – брата. Так что, если она ему там что-то изувечила, пострадает опять-таки именно её организм. На первый взгляд с ноутом было все в порядке – ну, разве что крышка чуток перекосилась, но решить этот вопрос мог только детальный осмотр, а проводить его посреди заснеженной лесостепи, освещенной завораживающей луной, на которую так и тянуло повыть, это нужно быть совсем двинутым программером. Хотя, именно им Инна и станет. Если до этого её никто не съест в лесу…

Резко поднявшись и погрозив кулаком в сторону того дерева, на котором сидел так не вовремя заголосивший ушастый птиц, девушка глубоко вдохнула и со все возрастающим энтузиазмом заперебирала ножками. Честно говоря, в биологии она сильна не была, потому состав пищевого рациона филина представляла весьма приблизительно. Вроде бы там было что-то про мышей, но кто его знает, может, он голодает уже которые сутки, вон какие сугробы за прошедшую неделю намело, потому твердо решила, что полакомиться своим окоченевшим тельцем ему не даст…




За двенадцать часов до описываемых событий.


- Инка-свинка, ну, будь хорошей сестренкой, - Женька продолжал канючить в трубку, нисколько не смущаясь гробовым молчанием девушки. – Мне очень нужно, чтобы ты привезла ноут в аэропорт.

- Вот только нужно ли это мне… - пробормотала она, помешивая ложечкой остывающий чай и не отрывая взгляда от конспекта по матану. Мало того, что сама дисциплина была, мягко говоря, специфична, так ещё и записывал лекции, судя по состоянию тетради, кто-то другой – криворукий и безграмотный. Пытаясь продраться сквозь странные сокращения, Инна даже не сразу поняла, что на очередную просьбу быть умницей и не дать злому начальству сожрать её гениального братца, автоматически ответила согласием, лишь бы он, наконец, замолчал.

- Вот, ты не безнадежна, - Женька заметно повеселел и подобрел. – Значит, слушай сюда - рейс 408 на Москву отправляется в половине двенадцатого, в зале ожидания будет стоять мой знакомый, отдашь комп ему. Фото я тебе ММS-кой кину.

- Фото ноутбука?

- Знакомого! Отдашь ноут ему, а я в Домодедово встречу, заберу. Ты меня вообще слушаешь?

- Нет, я к зачету готовлюсь, - отрицать очевидное было глупо, брат и по голосу вполне мог понять, занята она или нет.

- «Весело-весело встретим Новый год…», - немного фальшиво напел Женя, отлично понимая, по какой именно причине сестренка готовится к сессии в условиях жесточайшего цейтнота.

- Я хоть свои вещи нигде не забываю, - немного ядовито отозвалась Инна, передернувшись всем телом от воспоминаний о недавно закончившихся праздниках. Нет, правильную инициативу выдвинули самодержцы – выходные нужно укорачивать, а за время праздников половина населения может уйти в глубокий запой. - В отличие от некоторых.

- Ну, все, включился режим «бензопила»… - вздохнул Женя, но Инка только фыркнула в трубку после того, как подняла глаза на часы.

- Давай, я тебе всю «начинку» электронкой кину, за сорок минут до аэропорта точно не доеду.

Как и в большинстве нормальных городов, аэровокзал располагался за чертой населенного пункта. Но тот, кто выбирал место под него, действовал с размахом – конечно, областной центр рос и довольно внушительными темпами, но добираться было все равно долго и нудно. Попасть туда можно двумя дорогами: современной магистралью с идеальным покрытием, что для России было, практически, нонсенсом, или же узкой извилистой тропкой через местное Берендеево царство, т.е. густой ельник, в который не сунулся бы и Сусанин. Одна беда – цивилизованный путь растягивал сомнительное удовольствие дышать выхлопными газами ещё на пару десятков километров, потому как огибал тот самый заповедник.

- Не, ты не поняла - в половине двенадцатого ночи.

От такого уточнения девушка разжала ладонь, держащую кружку, и сладковатая, еле теплая жидкость волной плеснулась на расчерченный клеточкой лист, превращая и до того не особо читабельный текст в грязное болотце, покрытое расплывающимися чернильными разводами.

- Значит так, братец-кролик, никуда я не поеду, тем более – так поздно. У меня завтра зачет, и если провалю его, на пересдачи буду ходить до следующего Нового года, - она быстренько промакнула чайную лужицу салфеткой, положила тетрадь на батарею для более быстрой просушки и задумалась - к кому из одногруппников напроситься в гости? Можно к Ленке, но у неё почерк вообще ужасный, там услуги дешифровщика нужны…

- Иннусь, ну, правда, позарез надо, - поняв, что сестра встала в позу и теперь помогать не станет чисто из принципа, Женька решил сменить тактику. – Ты же зубрилка, все и так знаешь, а у меня в лэптопе материал для новой статьи, которую нужно сдавать через два дня…

Трудился Евгений Власов журналистом какого-то жутко заумного интернет-издания, посвященного нанотехнологиям и тому подобным мозговыносительным отголоскам далекого будущего, чем безумно гордился. Инка, же