Анна Станкова
Если небо разрешит


Хранители неба


1

Русь. Новгород. Июнь 1286 год


– Ух, жарища-то какая! – Матра немного приподняла свой сарафан.

– Смотри, кабы никто не увидел, – сказала ей младшая сестра Янина.

– Сейчас, ещё чуточку. Сено дособираем и домой пойдём. – Ягод-то как охота! – Матра и вовсе легла на стог сена.

– Нельзя. – Проговорила младшая. – Говорят в лесу кто-то видел печенегов.

– А может привиделось? – мечтательно вздохнула Матра.

– Не знаю, пошли домой, сегодня праздник, будем плести венки и бросать в реку – лето встречать.

– Ты мала ещё, просто посмотришь. – Так они не спеша добрались до дома. – Янина, – обратилась старшая к младшей. – Пойди пригласи Власту сегодня на праздник. Я по дому пойду помогу.

Девочка постучала в избу.

– Матушка Иванна! Мир вашему дому! Власта дома?

– Да, моя хорошая и тебе доброго здоровья, проходи. Она на заднем дворе отцу помогает.

Выйдя на задний двор Янина увидела Власту.

– Доброго дня вам соседи!

– И тебе.

– Власта, пойдёшь сегодня вечером на праздник?

– Пойдёт, а куды ей деться-то? Уж семнадцать минуло, а всё в девках ходит. Парней полно, а она от ворот поворот.

– Ну, ладно вам папенька, хватит. Конечно пойду.

– Тогда до вечера. – Девочки попрощались. Власта пошла в дом. Отец ещё долго смотрел ей вслед. Сердце как-то защемило, предчувствуя что-то нехорошее. Сидор, отец Власты слыл прекрасным кузнецом. Знал своё дело хорошо. Семья его состояла из шести человек, четверо из которых были дети. Двое сыновей и две дочери. Старшую звали Власта. Сейчас, в обед, она решила вышивать. Через час ей это занятие надоело. Она смотрела в окно и её влекло в лес. То была запретная зона, а как известно, запретный плод всегда сладок. Девушка взяла свой берестяной короб и отправилась в лес. Он встретил её ласковым дуновением ветерка. Вошла, поклонилась до земли. Попросила набрать красных спелых ягод. В лесу она чувствовала себя более защищённой и хоть косу нельзя было расплетать, если только в бане, всё-таки расплела её.

– Свобода! – воскликнула Власта. Её белокурые волосы развевались на ветру, они дышали свободой, той, что пьянила её. Погуляв в лесу не менее двух часов и собрав полную корзину ягод, девушка присела около дерева и начала заплетать косу. Когда всё было закончено, услышала за спиной шорох. Обернулась. Метрах в десяти от неё около берёзы стоял красивый черный конь. На нём восседал монгол, а может и печенег. Власта не знала куда бежать. Длинные и черные как смоль волосы всадника немного не доставали до земли.

«Нет, это не монгол и не печенег», – подумала Власта.

Между тем, всадник медлил.

– Читар! – донеслось из глубины леса. Власта схватила короб и метнулась прочь из лесу. Молодой печенег не стал её догонять. Он обратно поскакал в лес. Власта перевела дух и подбежала к своему дому.

– Откуда так бежишь? – спросил её молодой парень, которому она год назад отказала в женитьбе.

– Пусти, не твоё дело!

– В лесу была? Что в коробе? В лес нельзя ходить. Там печенеги!

– Да оставь ты меня в покое! – Власта зашла в дом. Поставила короб на середину стола. – Вот, покушайте ягод.

– Откуда? – отец нахмурился. Ягоды видать-то из леса, кто тебе туды разрешил ходить?

– А мне можно!

– Ох, окаянная, запричитала мать. Надо замуж её выдать, совсем от рук отбилась!

Увидев, как отец подошёл к двери, на которой висели конские вожжи, дети врассыпную попрятались по углам избы. Одним рывком содрав сарафан с дочери, опрокинул её на лавку и начал бить вожжами её белую спину. Девушка взвыла от боли. Короб, стоявший на столе, от взмаха вожжей опрокинулся на Власту, как бы защищая и принимая удары на себя. Ей не было больно, ей было обидно.

Так в забытьи она пролежала часа два.

Лагерь воинов-друидов того же дня

– Читар, сын мой, подойди ко мне. Я умираю и хочу, что бы ты унаследовал в своей жизни те заповеди, которые я расскажу тебе перед смертью.

– Отец! На глазах Читара появились слёзы. Я не хочу, что бы ты умирал.

– Жизнь не вечна, сын мой, помни это. Осталось последнее учение, Читар. Скоро я уйду к твоей матери. Помни о нас.

Отец Читара дал ему несколько наставлений, а через пять часов его не стало.

Вечер праздника

Около реки собрался и стар и млад. Молодёжь пела песни и водила хороводы. Девушки и молодые ребята плели венки. Плела и Власта. Отец заставил её пойти на праздник. Всё тело ломило и болело. Вскоре начали бросать в реку венки. Каждый запомнил свой. Ребята радовались, когда венки соприкасались. Значит, суждено было жениться в этот год. Некоторые венки оставались на своих местах. Изредка тонули. У Матры венок утонул. На берегу реки она сидела и плакала. Все стали утешать её. Вдруг, с другой стороны течением принесло другой венок. Был он из красивых голубых цветов и перемешивался с белыми и с желтыми цветами. Он зацепил венок Власты и уплыл прочь. Догнать эти венки никто не мог.

– У Власты будет чужеземец. – Шептались вокруг.

После праздника отец с матерью устроили дочери допрос: не видела ли она кого в лесу, на что Власта неизменно качала головой и всё отрицала.

– Всё, отдам тебя замуж первому, кто за тобой придёт! – девушка заплакала.

А в это же время на берегу реки в лагере друидов сидел Читар и оплакивал своего отца. Его венок, собранный из красивых цветов, сделав круг приплыл обратно, потянув за собой другой, из желтых. Тут он вспомнил о девушке, виденной ему в лесу, к нему подошла Юта, подружка, с которой он с детства любил играть.

– Чей это венок? – не знаю.

– Нет, ты знаешь. Посмотри на меня, Читар. – Знай, что я никогда не уступлю ей тебя! – с этими словами Юта со злости бросила камень в воду.

– Юта! Читар обернулся. Но девушка исчезла.


Русь. Новгород. Июль 1286 года

Всё уже было приготовлено и Власта сидела за столом. Вокруг толпились подружки и пели. Девушка еле сдерживала слёзы. Она вспоминала тот день. Парень, который год назад сватался к Власте недавно подошёл к её отцу и начал с ним разговор. Власта не слышала, о чем они говорят. Но вечером отец объявил о свадьбе. Судьба Власты была решена. Перед свадьбой был обычай ходить невесте в баню вечером. Туда и отправила её Иванна.

– Матушка! Не мой это жених, не мой! – девушка рыдала.

– Замолчи! – прикрикнула на неё мать. – Не тебе говорить об этом. Всё уже решено. Закрывать баню не буду. Небось голая-то не убежишь!

Уже начало смеркаться. Солнце садилось за горизонт. Власта нашла припрятанный давным-давно железный прут.

– Лучше умереть! Но посмотрю я на тебя красно солнышко в последний раз. – С этими словами она подошла к маленькому оконцу. Но вместо красно солнышка увидела в окне чьё-то лицо. Тут же отпрянула.

«Кажется я его где-то видела!» – страх обуял её. Но она решила всё же выйти. Прикрыв свою наготу длинными волосами, она приоткрыла дверь бани.

– Не бойся меня милая девушка. Я пришёл за тобой. – В доказательство он предъявил ей её веночек, в который она вплела чудесный белый цветок. – Я тебя буду ждать на том берегу реки. Ты готова отправиться со мною в путь? – незнакомец приблизил своё лицо к ней.

«Это же тот парень из леса!»

– На, укройся. – С этими словами молодец исчез.

Власта постояла немного, укрылась белой материей. Она была мягкой и приятной на ощупь. Девушка поднесла её к лицу. Нужно было сделать выбор.

«Ах, я же не сказала ему, что не умею плавать».

Между тем совсем стемнело. Девушка закрыла дверь бани, последний раз посмотрела на свой дом и побежала к реке. На той стороне реки различался силуэт коня и молодого человека.

– Я не умею плавать! – крикнула Власта.

– Я не слышу тебя, просто пройди через реку.

Власта осторожно ступила на берег. Вода была тёплая. Скинула накидку, взяла её в руки и вошла в воду. Девушке показалось, что она идёт вечность, хотя река не была глубока. Около берега её ждал незнакомец. На другой стороне реки послышались крики.

– Тебя ищут.

– Не найдут.

– Ну, что красавица, помчались?

– Да. Но сперва я хотела бы знать твоё имя.

– Власта, меня зовут Читар.

– А откуда ты знаешь моё имя?

– Я воин-друид.

– Никогда о таком народе не слышала. – Читар только улыбнулся.

Они скакали по лесу на коне, и белая накидка Власты развевалась на ветру. Наконец девушка различила вдали еле заметный огонь, который по мере приближения становился всё ярче. Наступала ночь…

– Это наш лагерь друидов, – сказал Читар.

Вокруг костра расположилось много людей. Они были разного возраста. Читар вывел свою суженую на середину круга и промолвил:

– Вот. Это моя невеста, её зовут Власта. – Голоса смолкли.

Вдруг молодая черноволосая девушка выбежала навстречу молодым и начала кричать:

– Читар, ты же знаешь, что я тебя с детства люблю, мы вместе с тобой играли, слушали пение птиц, вызывали ветер, разговаривали с деревьями. И сейчас при всех ты говоришь, что эта девушка твоя невеста? – Юта посмотрела со злобой на Власту. – Так знай, если ты женишься на ней, я умру в первый день твоей свадьбы!

Власта смотрела на Юту и понимала, что она действительно очень любит Читара, и свою угрозу может привести в исполнение. Читар медлил. Наконец он произнёс речь:

– Завтра вы обе пройдёте испытания. Кто одержит победу, та и станет моей женой. Но одна из вас всё равно будет мне названной.

– А если у обеих будут равные силы? – спросил старейшина.

– Что ж, мне придётся жениться на обеих. – В лагере послышались недовольные возгласы.

– По нашим законам нам полагается один раз жениться! – выкрикнул кто-то из толпы.

– Читар наш предводитель, но коль вышла такая история, мы должны войти в его положение, – сказал старейшина. – Итак, до завтра. – Старейшина поднял руку, показывая, что собрание друидов окончено.

Власта не могла заснуть. Азарт охватил её и тут же всё начало угасать, а что если она проиграет? Постепенно сон одолел её и она заснула. С утра её разбудила какая-то женщина. Дала напиться родниковой воды и предложила ещё что-то съестное, но Власта отказалась есть, хоть со вчерашнего дня ничего не ела. И вот она и девушка Юта стояли сейчас посредине поляны. Читар подошел к ним и взял обеих за руки. Власта заглянула ему в глаза. Они блестели тем необычайным блеском, которые определить могут только влюблённые. Знала ли про это Юта, оставалось тайной.

– Я хочу, чтобы каждая из вас сегодня прошла ряд испытаний. Они будут тяжелыми. Вернуться сюда на поляну вы должны будете к заходу солнца. Вы должны найти цветок друидов. Он единственный в этом лесу. Он необычайно красив. Его алые лепестки обрамлены по краям желтым цветом. А сердцевина зелёная.

– Ну, так до вечера. – Юта мгновенно вскочила на коня и умчалась прочь, в то время, как Власта медлила. Читар помог ей забраться на белую лошадь и она понеслась вскачь, унося его невесту.

«А если она погибнет?» – Читар отгонял грустные мысли…

Власта ехала долго. Вдруг, как ей показалось, конь захотел пить. Она обратилась к реке:

– Речка, речка покажись, напои меня и моего коня! – через некоторое время они вышли к реке. Власта напоила коня и немного поела ягод. Решила перейти реку. Течение начало уносить коня, но девушка справилась с испытанием. Пройдя реку вышли на огромную поляну. Вся поляна была усыпана красными ягодами. Такой красоты Власта никогда не видела. Набрав ягод она решила отдохнуть. Оставила коня около высокого дерева, а сама прилегла под ним.

«Ну, вот, ещё чуть-чуть отдохну и снова в путь», – подумала она. А когда проснулась, уже вечерело. Власта заплакала, ведь она так и не нашла заветного цветка. Думая о своём, девушка шла впереди своего коня и заметила среди листвы что-то красивое и яркое, но пошла дальше. Остановилась и прошла назад, чтобы посмотреть. Среди зелёной листвы кустарников она увидела тот заветный цветок, про который говорил Читар. Это действительно был необычайной красоты цветок. Власта уже протянула руку, что бы сорвать его, но вдруг у неё на глазах он окрасился в чёрный цвет. Когда девушка отвела руку от цветка, он опять засиял прежней красотой.

– Прости меня, Читар, я не могу сорвать такую красоту. – Власта заплакала. Слёзы капали на цветок и он ещё более преобразился, но Власта уже не видела этого. Она села на коня и помчалась обратно в лагерь. Юта долго искала заветный цветок. И нашла. Нашла и сорвала. Довольная она примчалась в лагерь раньше Власты. Уже наступали сумерки. Читар со старейшиной лагеря ждали девушек. Собралось много народу. Ещё бы, такое было в первый раз в лагере. Юта улыбалась и показывала цветок всем. Глаза её горели. Власта стояла молча, смотря куда-то вдаль. Старейшина подошёл к Власте и спросил:

– Почему ты не сорвала цветок?

– А откуда вы знаете?

– Я уже старый и всё на свете знаю. Ответь на мой вопрос.

– Я, я, – запинаясь ответила Власта, – хотела его сорвать, но он вдруг почернел на моих глазах, больше я не решилась его сорвать.

– Тебе дано видеть скрытое, дитя моё, – ответил старейшина. Поэтому бог наградит тебя ребёнком.

– Юта, обратился старейшина к девушке. Я знаю, что ты любишь Читара, но цветок не подвластен тебе. Ты будешь второй женой.

Узнав об этом, Юта упала на землю и стала кричать, ведь это означало, что она тоже будет его женой, но они никогда не будут близки до конца своих дней. Юта будет вынуждена быть просто рядом с ним, зная, что ночи Читар будет проводить с Властой. И возможности выйти замуж за другого у неё не будет. Власта посмотрела на Юту. Ей было искренне жаль девушку. Читар подошёл к Юте, погладил её по волосам, подал руку, что бы она встала с земли.

– Через два дня будет свадьба, объявил Читар.


2

Ночью следующего дня

– Власта! – женский голос разбудил девушку под утро. Так хотелось спать и не просыпаться.

– Это ты?

– Да, это я – Юта. – В руке она держала верёвку. – Мне нужно с тобой поговорить.

Власта вышла из шатра.

– Я так люблю Читара! А ты. Ты кто? Чужеземка, которая отняла навсегда моего любимого! Ты хоть любишь его? – Юта прищурила глаза. – Вот видишь, ты молчишь. А я умру за него. От одной только мысли, что я не смогу быть с ним меня всю колотит.

Юта ловко набросила на дерево верёвку, Власта не понимала, что происходит. Юта сделала петлю из верёвки и накинула на её шею, потом забралась на дерево и другой конец верёвки укрепила на суку дерева. Больше она не сказала ни слова. Всё произошло в считанные секунды. Ничего не понимая Власта закричала:

– Читар!

В это время из своего шатра вышел Читар. Ему не спалось в эту лунную прохладную ночь.

– Читар!

Он услышал и побежал к шатру Власты…

Девушку удалось спасти. Но Читар во всём винил Власту. В порыве гнева он накричал на неё, отчего она заплакала. Свадьбу перенесли на несколько дней, пока не поправится Юта. На следующую ночь Власта решила покинуть лагерь. Домой возвращаться не было смысла. Её просто отец убьёт. Было страшно. Страшно за свою дальнейшую судьбу. Но она сама выбрала себе этот путь. Ах, зачем в ту ночь она доверилась Читару! Какой-то венок стал её выбором! Нет, только сейчас меня может принять лес! Я не боюсь, я не боюсь, я не боюсь…

Утром следующего дня

– Власта! Вы не видели Власту? – Читар расспрашивал всех, но ответ получал один: «Нет. Не видели. Со вчерашнего вечера».

Пришлось идти к старейшине.

– Власты нет в лагере. Она ушла. Я не знаю куда. Но ты должен её найти. Она тебе первая жена. Родит тебе сына. Юта вторая жена. Отправляйся на поиски Власты, но знай